La historia del 'principe de asturias'

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El ‘Príncipe de Asturias’ naufragó en 1916 y murieron cerca de 500 personas
El periodista Francisco García Novell recupera la historia del buque

Un trasatlántico naufraga en aguas del Atlántico y mueren decenas de personas. Camarotes de lujo, maderas nobles y millonarios exhibiéndose. Compartimentos de tercera clase con emigrantes hacinados. El barco no se llamaba ‘Titanic’ ni corría el año1912. Habían pasado cuatro años desde aquella fecha y la tragedia estuvo protagonizada por los españoles que viajaban en el vapor ‘Príncipe de Asturias’ con destino Buenos Aires.

Travesía Barcelona – Buenos Aires
Las rocas de la Ponta de Pirabura le rompen el casco.
23° 56” S, 45° 58” O
No encontraron el faro de Punta do Bói.
Se hundió con 590 pasajeros, 40 000 libras esterlinas en oro, unaestatua ecuestre del general argentino José de San Martín y otras estatuas de regalo de los españoles por el centenario de la independencia de Argentina contra España, el 9 de julio de 1816).
A la mañana siguiente los cadáveres se acumularon en una playa de la isla Ilhabela, que desde entonces se conoce como Praia da Cavería (montón de cadáveres), entre la playa de Serraría y la de Saco doEustáquio.
Allí falleció Luis Descotte Jourdán, abuelo del escritor argentino Julio Cortázar (1914-1983).

El mar esconde muchos secretos y uno de ellos se asemeja al del barco británico, con la diferencia de que casi nadie recuerda el relato de cómo perdieron la vida cerca de 500 personas. Tampoco lo conocía el periodista Francisco García Novell, que se topó con la historia del ‘Príncipe de Asturias’mientras preparaba un documental sobre otro navío y quedó tan enganchado que le dedicó los siguientes dos años.

“La historia es igual a la del ‘Titanic’. La diferencia es que éste es un trasatlántico del Atlántico Sur y el ‘Titanic’ del Atlántico Norte. Los más modernos de la época”

Fruto de aquellas horas es la novela ‘Naufragio’ (La Esfera de los Libros), que, con el fondo de rigor de unainvestigación en toda regla, devuelve con algún recurso de narración unos momentos históricos fascinantes, el hundimiento en poco menos de 10 minutos, frente a las costas de Brasil, del barco de la compañía Pinillos.

“Descubrí una referencia al ‘Príncipe de Asturias’ en la página web del experto Fernando García Echegoyen, que sabe mucho de barcos hundidos y de pecios”, explica García Novellsobre el barco que llenó muchos de sus momentos. “Despertó mi curiosidad porque la historia es exactamente igual a la del ‘Titanic’. La diferencia es que éste es un trasatlántico del Atlántico Sur y el ‘Titanic’ del Atlántico Norte. Un gran trasatlántico. El más moderno de la época. Lo era el ‘Titanic’ y lo era el ‘Príncipe de Asturias’. Pensé ‘aquí hay un documental’”.

Y lo había (todavía estáen proceso de producción y espera terminarlo a principios del año que viene y emitirlo en el Canal de Historia) pero también se camuflaba el libro que recupera al capitán vasco José Lotina, a la joven comerciante gallega Marina Vidal Castro, al abuelo decorador del escritor Julio Cortázar, a la adinerada familia Chiquirrín de Pamplona… Todos estaban encerrados en documentos deslavazados ydistantes que, como piezas de un puzzle, había que unir.

Una labor que obligó al investigador a localizar apellidos a través de las Páginas Blancas y enviar cientos de marcas hasta toparse con alguno de ellos. A bucear en la Biblioteca Nacional, en los archivos de periódicos de toda España, en hemerotecas de hasta Buenos Aires y Montevideo y pasar meses en el Archivo General de la Administración, enAlcalá de Henares (Madrid), hasta que encontró la carpeta con la que pudo gritar ‘eureka’.

“Después de meses de ir, me hice muy amigo de la gente que trabaja allí y veían mi desesperación. Un día el jefe de sala me dijo ‘te voy a buscar abajo’, pero abajo son montañas de papeles todavía sin clasificar. Me subió los de la embajada de Brasil, los que tenían que ver con el consulado de Santos....
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