La inflacion en costa rica

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LA INFLACION EN COSTA RICA
En términos generales, y con el fin de expresarlo en una forma sencilla, la
inflación es el aumento constante del costo de la vida; es aquello que hace que el
litro de leche cueste hoy más de ¢250 cuando a principios de los años noventa
costaba menos de ¢30. Siendo un poco más riguroso, la inflación es la pérdida del
valor del dinero (poder de compra) que seexpresa en un alza continua y
sostenida de los precios.
No todos los precios aumentan a un mismo ritmo y, para ciertos fines, sólo nos
interesa el aumento de ciertos productos y servicios (P. E., a una familia
promedio no le interesa los aumentos de los precios de los tractores, pero si el de
los huevos o el arroz). Por tal razón, cuando nos referimos a la inflación sin
mayor definición, nosestamos refiriendo a los aumentos en el Indice de Precios
al Consumidor (IPC); el cual mide la pérdida de capacidad de compra del dinero
para una familia típica promedio de ingresos medios y bajos.
Una vez que hemos definido que es la inflación, hagámonos la siguiente
pregunta; ¿Qué causa la inflación? La causa de la inflación es muy sencilla y es
única: una cantidad excesiva de dinero circulandoen la economía. En palabras
de Milton Friedman, galardonado con el premio Nobel en economía en 1976, "la
inflación es siempre y en todo lugar un fenómeno monetario". No importa el
país que Ud. escoja, ni el periodo histórico, el aumento sostenido de los precios
se produce cuando el dinero crece más deprisa que la producción de bienes y
servicios. Este mismo criterio lo sostiene el DeutscheBundesbank (Banco Federal
Alemán o Banco Central de Alemania): "Apenas se discute que sin una expansión
excesiva de la masa monetaria, no puede haber, a la larga, una elevación general
de los precios". Durante los últimos años, los precios en Costa Rica crecieron en
promedio a un ritmo del 17.14% anual mientras que el dinero creció a una tasa
promedio anual del 17.75%.
Debe ser obvio que elresponsable de regular la cantidad de dinero en la
economía, debe ser también el culpable absoluto, no sólo de la inflación, sino
además de todos los demás males que suelen acompañar al aumento sostenido
de los precios: devaluación, aumento de la brecha entre ricos y pobres (deterioro
de la distribución del ingreso), tasas de interés de dos dígitos, menores tasas de
crecimiento económico ymayores tasas de desempleo.
Expliquemos con algún detalle por qué la inflación es siempre y en todo lugar un
fenómeno monetario. Para los socialistas e intervencionistas, la inflación tiene
tres posibles causas: empuje de costos, empuje de demanda y exceso de liquidez.
Por su parte, para el economista el empuje de costos y el empuje de demanda
sólo producen redistribuciones del ingreso pero nocausan inflación.

Inflación por empuje de costos. La opinión pública sostiene la creencia de que el
empuje de costos produce inflación. Ejemplos de empuje de costos son:
devaluación de la moneda, aumento salariales, aumentos en el precio del
petróleo (o cualquier otro bien importado "esencial" para la producción),
aumento en las tasas de interés, deterioro de los términos de intercambio,aumento de los impuestos. La idea central es que los aumentos en los costos de
producción se traducen automáticamente en alzas en los precios. Por ejemplo,
una devaluación hace que aumente el precio de los bienes importados; lo que a
su vez genera aumentos en los costos de producción. El aumento en el costo de
producción hará que los empresarios aumenten el precio de venta de sus
productos cuyoefecto final es la inflación. Un poco más adelante veremos como
el análisis económico revela que el empuje de costos genera cambios en la
distribución del ingreso pero no produce inflación.
Inflación por empuje de demanda. La opinión pública sostiene la creencia de
que el empuje de demanda produce inflación. Un cambio inicial en los gustos y
preferencias de los agentes económicos hace que...
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