La investigacion social

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La investigación en trabajo
social
CÁNDIDA ACERO
1. EL DESARROLLO DE LA INVESTIGAQON EN TRABAJO
SOCIAL
El Trabajo Social profesional surge a partir de Mary E. Richmond
(1861-1928), quien en 1897 propuso la necesidad de crear una escuela
para la formación de trabajadores sociales, iniciativa que fue recogida por
la Chan/y Organiza/ion Sacie/y (C.O.S.) creando la Escuela de Filantropía
deNueva York (1898), a la que se ineorporó Richmond como docente.
Años más tarde (1918), esta escuela pasaría a denominarse Escuela de
Trabajo Social.
Richmond ingresa en la Russell Sage Foundation de Nueva York en
1907, como investigadora, yen 1917 esta Fundación le publica su libro
“Social Diagnosis”, en el que “por primera vez se formuló una teoría de
Trabajo Social apoyada en más dediecisiete años de investigación y experiencia
directa de trabajo” (Kisnerman, 1985 p. 34). Para la realización
de este trabajo estudió 3.000 casos pertenecientes a 56 instituciones de
tres ciudades distintas. Con Social Diagnosis “se hace una primera sistematización
de lo que seria esta nueva profesión” (Ander Egg, 1985
p.170).
En 1921, “en reconocimiento por su trabajo por establecer las basescientíficas para una nueva profesión” recibió el Master of Arts, del Smith
College.
Es lamentable que su obra sea tan poco conocida en nuestro país, ya
que de sus libros (Friendly Visitors, The Long View, Social Diagnosis,
What is social casework?, entre otros) sólo ha sido traducido este último
(“Caso Social Individual”).
Richmond, en “Social Diagnosis”, ya nos dice que sin investigaciónsocial no es posible realizar trabajo social y en “Caso Social Individual”:
no creo que se pueda dar un mejor consejo a los trabajadores sociales del
servicio familiar de casos que el de estudiar y desarrollar la parte de su
esfera de actividad que atañe a las investigaciones sociales, o a la mejora
en conjunto” de las masas”. (Richmond, 1922 p. 150).
ESC.U, de Trabajo Social, núm. 1, 1982.Ed. Universidad Complutense. Madrid.
36 (‘úndida Acero
Otro apasionado defensor de la investigación fue el Dr. Richard. Cabot
(1868-1939): “ La actividad del trabajo Social en sus relaciones con
la Salud Pública puede resumirse, en gran parte, en la investigación de
las causas de la enfermedad”. Coetáneo de Mary E. Richmond, creó cl
Trabajo Social Hospitalario, en Massachussets (1905) y la(a¡nbridgc
Soinerville >‘owh Sludr (1935) dedicada a la investigación y prevención
de la delincuencia juvenil.
Debido a la influencia psicoanalítica y el centrarse en la metodología
como fin en sí, hizo que el Trabajo Social perdiese el interés por la investigación,
limitándose, en gran medida, a realizar estudios descriptivos de
comunidades. Sin embargo, a partir de la segunda guerra mundial.Ernest
Grecnwood comenzó lo que él mismo denominó “época de reapreciación
de la investigación en Trabajo Social”. En 1949 se creó en Minnesota el
Social ¡York Rc’search Groan que en 1955 pasó a formar parte de la
Aa/tonal ,4.slsociauon o/Social ÍPorkers. El citado grupo de investigación
enunció los ocho tipos de contenidos de las investigaciones en Trabajo
Social:
1. Determinación de lanecesidad de servicios sociales.
2. Evaluación de la adecuación y efectividad de los servicios.
3. Investigación del contenido de los procesos.
4. Investigación de la experiencia requerida para realizar las distintas
operaciones.
5. Validación de la teoría y conceptos,.
6. Desarrollo de la metodología e instrumentos.
7. Investigación del desarrollo y vigencia de los programas, servicios
yconceptos.
8. Traslación y prueba de la teoría y conocimientos tomados de
otros campos.
Kisnerman define la investigación como: “el proceso metodológico de
descubrir, interpretar, explicar y valorar una realidad, prediciendo su desarrollo
futuro según se intervenga o no en ella”. Cuando el trabajador
social se encuentra ante una nueva situación se plantea los interrogantes:
6qué?. ¿cómo?,...
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