En las labranzas o minifundios, y en la primera época de l establecimiento de plantaciones y haciendas, la principal mano de obra o fuerza productiva fueron los indígenas encomendados, es decir, lapoblación aborigen sometida al régimen de la encomienda.

La encomienda consistió en lo siguiente: la corona, a través de los gobernadores de las provincias, asigno a los conquistadores, enretribución a los servicios prestados a la expansión territorial de España, un grupo de indígenas que fueron destinados al servicio personal de dichos colonos. Los españoles que recibieran indígenas bajo lafigura de la encomienda recibieron el nombre de encomenderos.

Como contraparte al trabajo que le prestaron los encomendados, los colonos españoles se comprometieron a enseñarles a lo indígena losfundamentos básicos de la religión católica, y a protegerlos de situaciones que pusieran en peligro su supervivencia, tales como: los castigos, las guerras o los comercios de esclavos. Estasprohibiciones, en su gran mayoría no fueron cumplidas por los encomenderos, de tal forma que la encomienda devino para los indígenas, en su situación de cuasi esclavitud.

En la mayoría de los casos, la vidade los indígenas transcurrió por completo bajo el régimen de la encomienda, pues las leyes coloniales establecieron el lapso de trabajo que debieron prestar a los encomenderos en un mínimo de 10 añosy máximo de 60. La vigencia de la encomienda se extendió por más de siglo y medio, desde 1545, cuando se instauró formalmente, hasta 1718, cuando fue abolida por la corona.

A partir del sigloXVII, la principal mano de obra de la Venezuela colonial fueron los esclavos negros, pues de su labor dependió la producción de la agricultura de plantación, preeminente actividad económica del momento.Los esclavos fueron traídos de África en el siglo XVI se contaron en las provincias venezolanas alrededor de 10.000 esclavos negros, cifra que se incrementa a 25.000 en el siglo XVII y sobrepaso las... [continua]

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(2011, 03). La mano de obra en la venezuela colonial. BuenasTareas.com. Recuperado 03, 2011, de http://www.buenastareas.com/ensayos/La-Mano-De-Obra-En-La/1642649.html

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