La maracuya

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MARACUYA

1. EL PRODUCTO

2.1. HISTORIA

Esta planta fue muy importante para los nativos americanos, ya que sus frutos tenían un gran valor económico como moneda de intercambio con otros pueblos. También los fue para los eclécticos del siglo IX, quienes la utilizaban en casos de insomnio, nerviosismo, problemas menstruales, diarrea, epilepsia y tos ferina. También recomendaban eljugo de la hoja, por vía tópica para quemaduras, heridas y odontalgias.

Por su parte, los aztecas también hacían uso de ella denominándola coanenepelli, empleándola como diaforética, diurética, analgésica y como antídoto contra mordeduras de serpientes. Los incas elaboraron un te tónico de muy agradable sabor.
En el siglo XIX fue recomendada como sedante no narcótico y digestivo en el NewOrleans medical jorunal de estados unidos. Este empleo fue popularizado en Europa, más precisamente durante la primera guerra mundial, como tratamiento en las angustias de guerra. En 1937 fue inscrita en la farmacopea francesa y finalmente en los sucesivos años fue adoptada por la mayoría de las farmacopeas del viejo.

2.2. DESCRIPCIÓN DEL PRODUCTO
Es una planta leñosa perenne, voluble, dehábito trepador y de rápido desarrollo que puede alcanzar hasta 10 m de largo. Las hojas son simples, alternas, con estipulas y un zarcillo en la axila. Lámina subcoriácea profundamente trilobulada, de 518 cm de largo y 712 cm de ancho, márgenes aserrados; lóbulos de 24 cm de ancho con ápice agudo, acuminados o raramente obtusos; base de la hoja redondeada; palminervada, lisa, verde oscuro brillanteen el haz, verde claro y menos brillante en el envés; nerviación prominente en ambas caras. Pecíolo curvo y acanalado de 25 cm de largo, está provisto de 2 glándulas en la inserción de la lámina. Flores bisexuales, grandes, de 58 cm de diámetro, con 3 brácteas foliáceas en la base, aromáticas y solitarias que nacen en las axilas de las hojas. Cáliz con 5 sépalos verdes externamente y blancas pordentro con manchas rosadas en la base; corola con S pétalos libres, de color blanco y manchas moradas basales. La corona formada por 25 verticilios circulares de apéndices; los externos filiformes, blancos a verdoso hacia el ápice y morados en la parte basal; y los internos, en forma de papilas de color morado. Estambres en número de 35 y un ovario súpero unilocular.
El fruto es una bayaesférica, globosa u elipsoide que mide hasta 10 cm de diámetro y peso máximo de 190 g; epicarpo delgado, duro y de color verde, moteado finamente de blanco o amarillo limón; ligeramente áspero, por la aparición de pubescencia fina y corta en el estado de madurez. Mesocarpo verde. Endocarpo blanco. Numerosas semillas pequeñas, negras, planas, escudiformes, con numerosas protuberancias en la superficie yborde crenado, cubierta por un arilo muscilaginoso amarillo, de fuerte aroma y sabor acidulado.
2.3. OTROS NOMBRES DE LA MARACUYA EN LOS DIFERENTES PAISES:

PAIS | NOMBRE COMUN | PAIS | NOMBRE COMUN |
Argentina | Mburucuyá | República Dominicana | Chinola |
Hawaii | Lilikoi | Indonesia | Markisa |
Nicaragua | Calala | Puerto Rico | Parcha |
Venezuela | Parchita | Perú | Maracuya |Origen de la maracuyá
El maracuyá es una planta de origen tropical, los frutos presentan un sabor particular intenso y una alta acidez, muy apreciado en los países norteamericanos, europeos y asiáticos que lo demandan con gran interés. Esta condición coloca a Colombia en una posición de privilegio como país productor y exportador de uno de los mejores jugos y concentrados del mundo. El maracuyátiene una gran importancia por las cualidades gustativas de sus frutos y por las cualidades farmacodinámicas y alimenticias de su jugo., cáscara y semillas.
Esta fruta es originaria de la región amazónica del Brasil, de donde fue difundida a Australia, pasando luego a Hawai en 1923. En la actualidad se cultiva en Australia, Nueva Guinea, Sri Lanka, Sud-Africa, India, Taiwan, Hawai, Brasil,...
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