La muerte en la cultura mesoaemericana

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El sentido de la muerte en la cultura mesoamericana
El orden universal prehispánico se basó en la dualidad vida-muerte, por lo que había que mantener el equilibrio por medio de los rituales y la adoración a los dioses, como el sacrificio humano, en el que semoría para resurgir a la vida. Los guerreros muertos en combate o sacrificio y las mujeres muertas en parto iban a acompañar al sol; losque tenían una muerte relacionada con el agua y los que morían por un rayo iban al Tlalocan, que era descrito como un lugar de eterno verano; por último, los que morían de forma natural o de enfermedades no relacionadas con el agua llegaban al Mictlán, que era el noveno y último nivel del inframundo. Para llegar al Mictlán se tenía que pasar por diferentes lugares: la tierra, el río, el lugar en elque ondean las banderas, donde es flechada la gente, el lugar donde se comen los corazones y finalmente el lugar de la obsidiana de los muertos. Los aztecas practicaban dos clases de ritos funerarios: la cremación y el entierro. Sepultaban sólo a los que morían ahogados, fulminados por un rayo, los enfermos, los hidrópicos y las mujeres muertas en parto. Los grandes personajes eran enterrados deotra manera, con toda solemnidad en cámaras subterráneas, sentados, ricamente vestidos y acompañados de sus armas. Los toltecas practicaban la cremación, los mixtecas y zapotecas hacían tumbas para sus personajes destacados; sólo se depositaban en cuevas a los personajes importantes. La mayoría de los habitantes eran incinerados, las cenizas se colocaban en una vasija con una cuenta de jade,símbolo de la vida y se enterraban dentro de casa. Contemplando las pinturas en Teotihuacán, la entrada al paraíso o Tlalocan (lugar donde descansan los muertos) es una caverna, que forma la parte inferior de una deidad. Los aztecas reverenciaban a numerosos dioses de la muerte; sin embargo, dos de estas deidades sobresalían: Mictlantecuhtli y la parte femenina, su esposa Mictecacíhuatl, ellosgobernaban juntos sobre el nivel noveno y más profundo del mundo inferior, el Mictlán. Los dioses de la muerte tenían ayudantes, criaturas como: arañas, escorpiones, cienpies, murciélagos y tecolotes; éstos, como sus mensajeros, los "nueve señores de la noche”, estaban íntimamente asociados con la noche, la muerte y los nueve niveles de los mundos inferiores. La cueva era la entrada a la morada de losmuertos para los totonacas, pero no era necesario que fueran enterrados en ella, disponían del yugo, que como instrumento ritual se utilizó para los personajes más importantes como un modelo o símbolo que unía al hombre con la tierra. El yugo está a manera de ofrenda en algunos entierros. En otros casos aparece el monstruo de la tierra, provisto de garras a la manera de Tlaltecuhtli o con entrelacesque reproducen a la serpiente de la tierra. Según Heyden, las momias en los entierros en cavernas entre los mixtecas correspondían a sus reyes y señores, acompañados con muchas ofrendas y hasta códices. En el área maya, los enterramientos humanos en cuevas con frecuencia estaban asociados a la cremación y a la colocación de los restos en ollas. Se habían localizado anteriormente dichas cuevas en elnorte de Yucatán, que se suman a los actuales hallazgos en Chiapas entre los ríos Usumacinta y Grijalva, los de Belice y Guatemala, mostrando así una larga tradición de esa costumbre sobre todo para el Clásico, Posclásico y aún con presencia en la Nueva España. El dios maya de la muerte desempeñaba un papel muy importante en aquella región y con frecuencia se le encuentra representado en los trescódices mayas que se conservan; el mundo inferior quiché, Xibalba y sus señores merecieron atención considerable en el Popol Vuh. En Chichen-Itza, en el Tzompantli se encontraron adornos de cráneos humanos Sobre esta plataforma había una empalizada para ensartar los cráneos de los sacrificados. El cuerpo saliente tiene representaciones de águilas y guerreros que llevan en la mano cabezas...
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