La observación y la experimentación

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1) Resumen.
Es clásico dividir a las ciencias en dos grupos: uno, el de las de observación, por ejemplo, la astronomía; y el otro, el de las experimentales, como la física o la fisiología. Estadivisión implica que hay diferencias esenciales entre la observación y la
experimentación científica. De hecho, muchos de los analistas del método científico aceptan estas diferencias e intentanproponer criterios para distinguir una de la otra.

Se dice frecuentemente que la diferencia entre una observación y un experimento estriba en que en la primera, el fenómeno en estudio se desarrolla sininterferencia externa, en tanto que en la segunda, el desarrollo de los hechos ocurre en condiciones previamente planeadas y controladas. Dicho de otro modo, la observación sería el registro, osimplemente la contemplación pasiva, de los hechos o fenómenos, tal como se presentan en la naturaleza; en tanto que la experimentación sería activa, ya que el experimentador ocasiona o suscita losfenómenos que desea estudiar. La contemplación del observador sería imparcial y pasiva, en contraste con la actitud del experimentador, que sería selectiva y activa…

Por poca reflexión que se haga, sellegará seguramente a la conclusión de que la sistematización de los hechos o fenómenos, en naturales y en provocados, es arbitraria. Debemos aceptar que todos los fenómenos son naturales, incluyendo losque se desarrollan como consecuencia de actividades humanas previas. Si un fisiólogo tiene interés en examinar los resultados de la sección del nervio facial, poco importará que haga su estudio enanimales, a los cuales él mismo previamente cortó el nervio, o en individuos en los cuales la sección ocurrió por accidente o por algún proceso patológico. Es evidente también que cuando Beaumontaprovechó la fístula gástrica de carácter accidental que había sufrido Alexis St. Martin, para estudiar alguna de las funciones del estómago, su estudio no fue esencialmente distinto del que había...
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