La orden de malta

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La Orden de Malta
1) ¿Qué es la Orden de Malta?
La Soberana Orden Militar y Hospitalaria de San Juan de Jerusalén, de Rodas y de Malta, más conocida como la Soberana Orden de Malta, tiene un carácter doble: es una de las más antiguas órdenes religiosas católicas, siendo fundada en Jerusalén alrededor del año 1048, al mismo tiempo, siempre ha sido reconocida por las naciones como un enteindependiente de Derecho Internacional. La misión de la Orden está definida en su lema “Tuitio Fidei et Obsequium Pauperum” – la defensa de la Fe y el servicio a los pobres.

2) ¿Qué queremos decir cuando afirmamos que es una orden religiosa?
La Orden nació como una comunidad monástica inspirada en San Juan Bautista. Esta comunidad, que fue creada por comerciantes amalfitanos alrededor de 1050,administraba una hospedería para cuidar y albergar a los peregrinos que iban a Tierra Santa. En 1113 fue reconocida formalmente como orden religiosa por el Papa Pascual II. Antes de la pérdida de la Isla de Malta (1798), la mayor parte de los miembros eran religiosos, habiendo profesado los tres votos de pobreza, castidad y obediencia. Hoy en día, todavía algunos miembros de la Orden son CaballerosProfesos; otros han pronunciado solamente la promesa de obediencia. La mayor parte de los 13.000 Caballeros y Damas de la Orden son miembros laicos. Aunque no hayan profesado ningún voto religioso, todos están dedicados al ejercicio de las virtudes y caridad cristianas, comprometidos a desarrollar su espiritualidad en el ámbito de la Iglesia y dedicar sus energías a servir al prójimo.

3) ¿Es unaorden militar?
La Orden tuvo que convertirse en militar para proteger a los peregrinos y a los enfermos y para defender los territorios cristianos en Tierra Santa. Después de la pérdida de Malta (1798) la Orden dejó de ejercer esta función. Hoy en día la Orden mantiene solamente las tradiciones militares.

4) ¿Es una orden de Caballería?
Tradicionalmente, los Caballeros de la Orden provenían delas familias caballerescas y nobles del Mundo Cristiano. Hoy en día, sigue siendo una orden de Caballería porque ha mantenido los valores de la caballería y la nobleza. Aunque la mayoría de sus miembros ya no provienen de antiguas familias nobles son admitidos en la Orden basados en manifiestos méritos con respecto a la Iglesia y a la Orden.

5) ¿Cuáles son las actividades de la Orden?
La Ordende Malta trabaja en el campo de la asistencia médica y social y de la ayuda humanitaria, en más de 120 países, apoyada por las relaciones diplomáticas que mantiene actualmente con 104 Estados. La Orden tiene hospitales, centros médicos, ambulatorios, residencias para la tercera edad y discapacitados, y centros para enfermos terminales. En muchos países, voluntarios de la Orden prestan primerosauxilios, servicios sociales, e intervienen en acciones humanitarias en emergencias.
El Malteser International, el servicio de ayuda internacional de la Orden, es un cuerpo especial que actúa en primera línea en catástrofes naturales y conflictos bélicos.
Desde hace más de 50 años, la Orden, a través de su fundación CIOMAL (Comité Internacional de la Orden de Malta), trabaja activamente en eltratamiento de la lepra, una enfermedad que desgraciadamente sigue afectando a diversas zonas del mundo. CIOMAL también interviene en la lucha contra otros tipos de enfermedades y discapacidades y ha iniciado programas para madres y niños en el Tercer Mundo que padecen de SIDA.
La Orden también lleva a cabo diversas actividades en el ámbito de la cultura.

6) ¿Cómo se gobierna la Orden?
La vida yactividades de la Orden están regidas por su Carta Constitucional y su Código.
El jefe de la Orden es el 79° Príncipe y Gran Maestre Frey Matthew Festing, elegido de por vida por el Consejo Pleno de Estado. El Gran Maestre es asistido por el Soberano Consejo, a su vez elegido por el Capítulo General (la asamblea de los representantes de los miembros de la Orden que se reúne cada cinco años). El...
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