La vida en las grandes altitudes y la producción de hemoglobina

En el cuerpo humano, es necesario mantener innumerables equilibrios químicos para asegurar su bienestar fisiológico. Si lascondiciones ambientales cambian, el cuerpo se debe adaptar para mantenerlo funcionado adecuadamente. Las consecuencias de un cambio repentino de altitud ejemplifican este hecho. Volar desde San Francisco,que está al nivel del mar, a la Ciudad de México, donde la elevación es de 2.3 Km, o escalar una montaña de 3 Km en dos días pude provocar dolor de cabeza, naúsea, fatiga extrema y otras molestias.Todos estos son síntomas de hipoxia, es decir, una deficiencia en la cantidad de oxígeno que llega a los fluidos corporales. En casos severos la víctima puede caer en estado de coma e incluso morir si nose le trata de forma adecuada. Sin embargo una persona que vive a gran altura durante semanas o meses, se recupera de forma gradual de la enfermedad de las alturas y se adapta al bajo contenido deoxígeno en la atmósfera, de tal manera que puede funcionar normalmente.
La combinación de oxígeno con la molécula de hemoglobina (Hb), que transporta el oxígeno a través de la sangre, es una reaccióncompleja, pero para los fines de este ensayo se puede representar mediante una ecuación simplificada:
Hb(ac) + O2 (ac) ↔ HbO2 (ac)
Donde HbO2 es la oxihemoglobina, el complejo de hemoglobina yoxigeno que es el que en realidad lleva el oxígeno a los tejidos. La constante de equilibrio es
[ HbO2 ]
Kc = _________________
[ Hb] [ O2 ]
A una altitud de 3 Km, la presión parcial del oxígeno esde solo 0.14 atm, comparada con 0.2 atm al nivel del mar. De acuerdo con el principio de Le Chatelier, una disminución en la concentración de oxígeno desplazará el equilibrio de la ecuación anteriorhacia la izquierda. Este cambio reduce el aporte de oxihemoglobina y provoca hipoxia. Si se le da el tiempo suficiente, el organismo supera este problema produciendo más moléculas de hemoglobina y... [continua]

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(2012, 02). La producción de hemoglobina. BuenasTareas.com. Recuperado 02, 2012, de http://www.buenastareas.com/ensayos/La-Producci%C3%B3n-De-Hemoglobina/3409844.html

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"La producción de hemoglobina." BuenasTareas.com. 02, 2012. consultado el 02, 2012. http://www.buenastareas.com/ensayos/La-Producci%C3%B3n-De-Hemoglobina/3409844.html.