La vida en los suelos

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La vida en los suelos
La tierra que pisamos no es una mera aglomeración de partículas minerales, sino que en ella viven innumerables organismos cuya diversidad acaso supere la de las especies que viven fuera del suelo

En Brasil un grupo de investigadores realizó en fecha reciente un curioso experimento: excavaron un bloque de 25 por 25 centímetros de pradera degradada y lo enterraron en unbosque cercano, y en su lugar sembraron otro bloque de igual tamaño de suelo forestal. Al cabo de un año, la estructura del primer bloque de muestra había recuperado por completo la calidad común de los bosques locales, mientras que el bloque de suelo forestal se había compactado y había perdido casi por completo su porosidad.
La diferencia consistía en los organismos de la tierra. Mientras en elbosque abundaban los "ingenieros del ecosistema": lombrices, termitas, diplópodos y hormigas, las comunidades de macrofauna de la pradera habían desaparecido casi por completo y había invadido el suelo una sola especie de lombriz (Pontoscolex corethrurus), que literalmente obstruía el suelo con sus desechos.
Este ejemplo figura en un informe reciente sobre biodiversidad de los suelos y su funciónen la agricultura sostenible, elaborado por la Dirección de Fomento de Tierras y Aguas (AGL) del Departamento de Agricultura de la FAO. El documento aclara que el suelo no es una aglomeración inorgánica de partículas minerales, sino el hábitat de innumerables organismos cuya diversidad podría ser mayor que la de las especies que viven fuera de la tierra. En ninguna otra parte de la naturaleza lasespecies conviven tan estrechamente: en un metro cuadrado de suelo de un bosque de hayas europeo puede haber más de mil especies de invertebrados, y muchos miles de especies de bacterias en apenas un gramo de suelo.
Es más, las biotas del suelo desempeñan funciones vitales para el medio ambiente y, en particular, para la agricultura. Desde la regulación de la estructura de los suelos y de lossistemas de aguas freáticas hasta la degradación de contaminantes, ciclos de los nutrientes, fijación del carbono, protección vegetal, además de propiciar el crecimiento vegetal y la purificación del ecosistema.
Té y las termitas. El informe ofrece otros ejemplos de cómo una gestión inteligente de la biodiversidad de los suelos ha beneficiado la productividad agrícola y la sostenibilidad delagroecosistema. Para dar marcha atrás al degrado de los suelos a largo plazo en los estados productores de té de Tamil Nadu, en la India, los investigadores inocularon surcos cavados entre las hileras de plantas de té con lombrices y abonos orgánicos, logrando aumentar la producción en 275 por ciento en comparación con los tratamientos tradicionales (fertilización inorgánica) o la aportación deexclusivamente abonos orgánicos. Para recuperar el suelo y restablecer la productividad de té en la India y en otros países se estan produciendo anualmente más de 20 millones de lombrices de tierra.

|Organismos que viven dentro del suelo |
| | | ||
|Megabiotas comprende |Macrobiotas (diámetro > 2 |Mesobiotas (diámetro 0.1-2 |Microbiotas (diámetro < 0.1 |
|vertebrados, como |milímetros) comprende |milímetros), suelen vivir en |milímetros), son muy |
|serpientes, zorras, |invertebrados (por ejemplo: |los poros del suelo. Este |abundantes, están en todos ||ratones, topos y conejos |hormigas, termitas, ciempiés,|grupo se compone de |lados y son muy diversos. |
|que sobre todo escarban el|lombrices, caracoles y |microartrópodos, como los |Entre la microflora están las|
|suelo para alimentarse o |arañas). Las raíces de las |ácaros, pseudoescorpiones y |algas, bacterias, hongos y |
|refugiarse |plantas son a...
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