La vida

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UNIVERSIDAD NACIONAL AUTÓNOMA DE MÉXICO COLEGIO DE CIENCIAS Y HUMANIDADES
LA VIDA... ¿SE ORIGINÓ EN LA TIERRA? Aldana, M., Germinal, C.G. y Martínez, M.G. ¿Cómo ves?, Año 2, No 23, pp. 10-18.
http://www.comoves.unam.mx/articulos/vidaenlatierra.html

EL PROBLEMA DEL ORIGEN DE LA. VIDA HA INQUIETADO AL SER HUMANO PRÁCTICAMENTE DESDE QUE ÉSTE TOMÓ CONSCIENCIA DE ESTAR VIVO. ES UNA INQUIETUD QUEVA MÁS ALLÁ DE LA MERA CURIOSIDAD; ENTENDER NUESTROS ORÍGENES, DE DÓNDE VENIMOS y POR QUÉ SOMOS, PUEDE AYUDAR A VISLUMBRAR NUESTRO FUTURO: HACIA DÓNDE VAMOS y QUÉ SEREMOS. Aquí mismo A lo largo de nuestra historia, se han dado múltiples explicaciones al origen de la vida, que varían en cada época y cultura, y van desde lo mitológico hasta lo científico. Sin embargo, aun cuando algunas pueden sercontradictorias, la mayoría tienen un aspecto en común: en general, se asume que la vida se originó en la misma Tierra. Por alguna razón, nos hemos sentido más cómodos suponiendo que nuestros orígenes tuvieron lugar aquí mismo, en nuestra propia casa. Por ejemplo, casi todas las corrientes mitológicas y religiosas asumen que "los cielos" están dominados por los dioses, mientras que la Tierra es ellugar destinado a "los mortales", ya sean plantas, animales o seres humanos, y que tales mortales fuimos "creados" aquí desde el principio. Esta tendencia de suponer, o mejor dicho, de asumir que la vida en la Tierra se originó aquí no es particular de la religión o la mitología, también ha penetrado en las ideas científicas antiguas y modernas, a tal grado que se le ha dado un nombre: se leconoce como hipótesis endógena. Por ejemplo, en la década de los años treinta. A. I. Oparin en Rusia y J B S Haldane en Inglaterra propusieron cada uno por su cuenta, un escenario en el que las primeras moléculas orgánicas útiles para la vida se crearon en la superficie de la Tierra, a partir de compuestos de carbono y nitrógeno relativamente simples. De acuerdo con el modelo de Oparin y Haldane. Estoscompuestos orgánicos adquirieron cada vez mayor complejidad, y eventualmente evolucionaron para dar origen a los primeros organismos unicelulares, en los mares primitivos de la Tierra Mensaje en una botella Años más tarde, las ideas de estos dos investigadores inspiraron a S. L. Miller y H. C. Urey de la Universidad de Chicago, a realizar un experimento en el que simulaban las condicionesprimitivas de la Tierra en una botella de vidrio. Miller y Urey depositaron en la botella diversos compuestos simples como amoniaco (NH3), hidrógeno (H2), agua (H2O) y metano (CH4), e irradiaron la mezcla con descargas eléctricas, las cuales se suponía que existían en la superficie de la Tierra primitiva debido a la ausencia de oxígeno en la atmósfera. El resultado de este experimento fue sorprendente,ya que después de un tiempo se obtuvieron moléculas orgánicas complicadas, como algunos aminoácidos y bases nitrogenadas que son fundamentales para los organismos vivos. De esta manera, Miller y Urey mostraron que era perfectamente posible obtener moléculas orgánicas complejas a partir de compuestos químicos sencillos con relativa facilidad, lo cual representó una especie de confirmación de lasideas de Oparin y Haldane. Este histórico experimento marcó un hilo en el desarrollo de las teorías sobre el origen de la vida, ya que posteriormente muchos otros investigadores

realizaron experimentos similares. aunque más sofisticados, para producir moléculas orgánicas más complicadas y en mayores cantidades que las que obtuvieron Miller y Urey, pero siempre con la idea de obtenerlas a partir decompuestos sencillos que se encontraran bajo condiciones físicas y químicas similares a las que prevalecían en la Tierra primitiva. En otras palabras, tanto Oparin y Haldane. como Miller y Urey, y muchos otros investigadores que les siguieron, han asumido que la vida en la Tierra se originó en la misma Tierra.

Experimento de Stanley Miller, 1950. Descarga de una chispa eléctrica en una...
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