La vitamina d

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  • Publicado : 16 de febrero de 2011
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La vitamina D o calciferol.

Es un heterolípido insaponificable del grupo de los esteroides. Se le llama también vitamina antirraquítica ya que su déficit provoca raquitismo. Es una provitamina soluble en grasas y se puede obtener de dos maneras:
• Mediante la ingestión de alimentos que contengan esta vitamina.
• Por la transformación del colesterol o del ergosterol (propio de los vegetales)por las radiaciones solares.

Se estima entre 1000 y 2000 IU diarias la cantidad de vitamina D suficiente para un individuo sano adulto.

Que alimentos la contienen

• Productos lácteos
• el queso
• la mantequilla
• la crema de leche
• la leche enriquecida (en Estados Unidos toda la leche se enriquece con vitamina D)
• Pescado
• Aceite de pescado
• Ostras
• Cerealesenriquecidos
• Margarinas

Funciones
• Sistema óseo y dentario: el rol más importante de esta vitamina es mantener los niveles de calcio y fósforo normales. Estimula la absorción intestinal de calcio y fósforo y su reabsorción en los riñones. Regula el metabolismo de estos minerales los cuales son vitales para el crecimiento y desarrollo normal de huesos y dientes.
• Crecimiento celular: participaen el crecimiento y maduración celular.
• Sistema inmune: fortalece al sistema inmune ayudando a prevenir infecciones.
• Hormonas: en conjunto con la hormona paratiroidea, calcitonina (producida por la glándula tiroides) y los estrógenos, la vitamina D mantienen los niveles del calcio. La vitamina D aumenta la liberación de fósforo y calcio desde el hueso. La hormona paratiroidea (PTH oparathormona, producida por las glándulas paratiroides) aumenta la activación de la vitamina D en su forma activa en el riñón. Cuando las concentraciones de calcio en la sangre son bajas induce el aumento en la secreción de PTH, mientras que cuando son altas se inhibe su liberación. Su acción esta disminuida en caso de carencia de vitamina D. Así mismo la vitamina D intervendría en la secreción deinsulina del páncreas, posiblemente a través del mantenimiento de los niveles del calcio sérico, el cual es importante para una adecuada secreción de insulina.
• Sistema nervioso: los niveles de calcio son esenciales para la transmisión del impulso nervioso y la contracción muscular. La vitamina D al regular los niveles de calcio en la sangre tiene un papel importante en el funcionamiento saludablede nervios y músculos.
• Ayuda al cuerpo a absorber el calcio.
• Ayuda a mantener la cantidad adecuada de calcio y fósforo en la sangre.
• Ayuda a prevenir el cáncer especialmente el de pecho y próstata.
Características

El término de vitamina D, o de calciferol, cubre a toda una familia de compuestos a las formas químicas vecinas presente en el reino vegetal y animal. Las dos formas másabundantes son la vitamina D2, o ergocalciférol (aislado a partir de la una de centeno), presentan sobre todo en las plantas, y la vitamina D3, o colecalciferol, presenta sobre todo en los productos de origen animal. Las vitaminas D2 y D3 tienen la misma actividad biológica.

Los calciferoles no actúan directamente, sino después de su conversión en metabolitas activos. Son moléculas estables si selos mantiene al refugio de la luz, la oxidación y de ácidos que los deterioran rápidamente. Sensibles al olor, se conservan hasta 38 °C. Son insolubles en el agua, pero solubles en los solventes orgánicos, el aceite, las grasas, el alcohol, el éter y el cloroformo.

Una de las características de la vitamina D es que no es, en realidad, una vitamina y no debería darse por tal, puesto que lasíntesis cutánea cubre una parte importante de las necesidades del organismo; en efecto, si el ergocalciférol (vitamina D2) no puede proceder sino de la alimentación, el organismo es capaz de sintetizar la vitamina D3 en las capas básicas de la epidermis, a partir del colesterol, bajo la influencia de los rayos ultravioletas.

La vitamina D de origen interna es absorbida directamente por las...
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