La vuelta al mundo en 80 dias

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CAPITULO l
En el año 1872, la casa número 7 de Saville-Row, Burlington Gardens vivía el personaje principal Phileas Fogg, era uno de los miembros más distinguidos del ReformClub de Londres. No era avaro, porque en cualquier parte donde faltara su ayuda el la brindaba con generosidad. Llevaba su vida al día; pero lo que hacía era siempre lo mismo.
Aunque hacía varios años que no salíade Londres se sabía de memoria el mapamundi mejor que nadie. Su único pasatiempo era leer los periódicos y jugar al whist. Solía casi siempre ganar en ese juego, pero sus beneficios monetarios siempre los dedicaba a la caridad. Míster Fogg, jugaba por jugar, no por ganar. No tenía mujer ni hijos. Phileas Fogg vivía solo en su casa de Saville-Row, donde nadie entraba. Un criado le bastaba para suservicio. Almorzaba y comía en el club a horas cronométricamente determinadas, en el mismo comedor, en la misma mesa, sin convidar jamás a ningún extraño, sólo volvía a su casa para acostarse a la media noche exacta. De las veinticuatro horas del día, pasaba diez en su casa, que dedicaba al sueño o alguna otra actividad. Phileas Fogg exigía de su único criado una regularidad y una puntualidadextraordinarias. Ese mismo día, 2 de octubre, Phileas Fogg había despedido a James Foster, por haberle llevado el agua para afeitarse a 31 grados centígrados en vez de 32, y esperaba a su nuevo sirviente, que debía presentarse entre once y once y media.
Phileas Fogg, se encontraba sentado, veía girar el minutero del reloj. Al dar las once y media, míster Fogg, según su costumbre diaria debía salir desu casa para ir al Reform-Club.
En aquel momento tocaron la puerta.
El despedido James Foster apareció y dijo:
-El nuevo criado.
Un joven de unos 30 años saludó.
-¿Soy francés y me llamo John? Pero prefiero que me llamen Picaporte, apodo que me ha quedado ya que soy capaz de salir de cualquier problema, Creo ser honrado, aunque, a decir verdad, he tenido variosoficios. He sido cantor ambulante, he sido artista de circo y bailaba en la cuerda; luego, al fin de hacer más útiles mis servicios, he llegado a profesor de gimnasia, y por último, era sargento de bomberos en París, y aún tengo en mi hoja de servicios algunos incendios notables. Pero hace cinco años que he abandonado Francia, y quiero experimentar la vida doméstica soy ayuda de cámara en Inglaterra. Yme he encontrado desacomodado y sabiendo que el señor Phileas Fogg era el hombre más exacto del Reino Unido, me he presentado en casa del señor, esperando vivir con tranquilidad y olvidar hasta el apodo de Picaporte.
-Picaporte me conviene -respondió el gentleman-. Tengo buenos informes acerca de tu conducta. ¿Conoces mis condiciones?
-Sí, señor.
-Bien. ¿A qué horas son?
-Las once y veintidós-respondió Picaporte, sacando del bolsillo de su chaleco un enorme reloj de plata.
-Vas atrasado.
-Perdóneme señor, pero es imposible.
-Vas retrasado por cuatro minutos. No importa. Basta con hacer notar la diferencia. Conque desde este momento, las once y veintinueve de la mañana, hoy miércoles 2 de octubre de 1872, te encuentras a mi servicio.
Después de decir esto, Phileas Fogg selevantó, tomó su sombrero, y se fue sin decir palabra.
Picaporte oyó por primera vez el ruido de la puerta que se cerraba; era su nuevo amo que salía; luego, escuchó por segunda vez el mismo ruido; era James Foster que se marchaba también.
Picaporte se quedó solo en la casa de SavilleRow.

CAPITULO ll
Mientras conversaba con su nuevo amo, Picaporte lo estaba observandodetenidamente, Phileas Fogg, según narra la historia, era un hombre de uno cuarenta años aproximadamente, tenía una figura noble, alto y fuerte; tenía un rostropálido, la frente tersa, el cabello rubio y unos dientes perfectos. Su carácter era sereno y seguro, parecía una persona tan perfecta. Era el hombre menos ansioso del mundo pero siempre llegaba a tiempo.
Picaporte era un hombre de buen...
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