Laringitis

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Laringitis
Francisco Jesús García Martín y David Moreno Pérez

Introducción
El término laringitis puede ser encontrado en la literatura como crup, laringotraqueobronquitis y laringitis subglótica. Todos ellos describen un cuadro clínico caracterizado por afonía, tos perruna, estridor y dificultad respiratoria. Existen fundamentalmente dos entidades responsables de este síndrome: lalaringotraqueobronquitis aguda viral (LAV) y el crup espasmódico. Desde el punto de vista práctico es de escaso valor diferenciarlas ya que el tratamiento de ambas no difiere. La laringitis es con diferencia la causa más frecuente de obstrucción de la vía aérea superior en la infancia. Constituye aproximadamente el 20% de las consultas respiratorias que se atienden en los servicios de urgenciaspediátricos, precisando hospitalización el 1-5% de los pacientes 1,2,3. A pesar de que la mayoría de estos cuadros son leves, en ocasiones puede provocar una obstrucción grave de la vía aérea.

tial, adenovirus, rinovirus y enterovirus entre otros. El agente viral más frecuente después del parainfluenza tipo 1 es el tipo 3. Por otro lado, el virus influenza A es más frecuente que el B; su incidenciaanual varía debido a su aparición epidémica fluctuante 4. La LAV puede complicarse debido a sobreinfección bacteriana, sobre todo en adultos, por gérmenes como Staphylococcus aureus, Haemophilus influenzae, Streptococcus pneumoniae, Streptococcus pyogenes o Moraxella catarrhalis.

Epidemiología
La LAV aparece principalmente en niños con edades comprendidas entre 3 meses y 3 años, con un pico deincidencia en el segundo año de vida. Existe un predominio en varones, con una relación niños/niñas de 2:1. Los patrones epidemiológicos de la LAV reflejan los rasgos estacionales de los distintos agentes. Como el virus parainfluenza tipo 1 produce la mayoría de los casos, el pico principal ocurre cuando este virus es prevalente en la comunidad, es decir, en otoño. Existe un pico de incidencia máspequeño, en invierno, asociado al virus influenza A y en menor proporción al virus respiratorio sincitial y al parainfluenza tipo 3. Los casos esporádicos que acontecen en primavera y verano suelen asociarse con el virus parainfluenza tipo 3, y menos frecuentemente con adenovirus, rinovirus y Mycoplasma pneumoniae. En todos los

Etiología
Las laringitis agudas son producidas casi exclusivamentepor agentes virales. El virus más frecuentemente implicado en la LAV es el virus parainfluenza tipo 1, responsable aproximadamente del 75% de todos los casos. También pueden producirla los tipos 2 y 3, así como influenza A y B, virus respiratorio sinci-

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Protocolos diagnósticos y terapéuticos en pediatría

grupos por edades, los agentes más frecuentes son los virus parainfluenza. Detodos los agentes comentados, los únicos capaces de provocar epidemias son el virus parainfluenza tipo 1 y los influenza, y en ocasiones el VRS y el virus parainfluenza tipo 2.

Patogenia
Se produce un edema de la mucosa y submucosa de la porción subglótica de la vía aérea, que resulta ser la más estrecha en el niño. Esto, asociado a un aumento de la cantidad y viscosidad en las secreciones,provoca una disminución de la luz traqueal. Al inicio, esta obstrucción puede compensarse con taquipnea. Si la obstrucción aumenta, el trabajo respiratorio puede ser mayor, pudiendo producir agotamiento del paciente. En esta fase de insuficiencia respiratoria aparece hipoxemia e hipercapnia.

minio inspiratorio. Sigue una secuencia característica. Primero aparece la tos metálica ligera con estridorinspiratorio intermitente. Después el estridor se hace continuo, con empeoramiento de la tos, pudiendo aparecer retracciones subintercostales y aleteo nasal. La agitación y el llanto del niño agravan la sintomatología, al igual que la posición horizontal, por lo que el niño prefiere estar sentado o de pie. En ocasiones existe fiebre, aunque ésta suele ser leve. Una de las características...
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