Las edades de gaia

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James Lovelock

Nació en 1919. Se graduó en 1941 por la Manchester University y se doctoró en Medicina en 1948 por la London School Hygiene and Tropical Medicine. Trabajó durante casi 20 años en el National Institute for Medic Research de Londres. En 1961, después de enseñar en las universidades norteamericanas de Yale y Harvard, fue invitado por la NASA para colaborar en el proyectoSurveyor. Fue durante este período, mientras experimentaba una nueva manera de detectar vida, cuando empezó a elaborar su teoría Gaia. Tras abandonar Estados Unidos, se instala como «científico independiente», según su propia expresión, en el campo de Cornualles, en un laboratorio propio, donde sigue investigando patentando inventos y escribiendo libros y trabajos científicos para revistasespecializadas.

Gaia,

la diosa griega, era la madre tierra para los antiguos. James Lovelock, en cambio, reemplaza aquel mito por la ciencia.

Exponiendo los últimos descubrimientos en geología, química, biología evolutiva y climatología y aportando su propia investigación en este terreno, nos ofrece una nueva síntesis científica en armonía con la concepción griega de que la Tierra es un todoviviente, coherente, autorregulado y autocambiante, una especie de inmenso organismo vivo que se extiende desde el mismo corazón ardiente de la Tierra hasta la atmósfera exterior. En 1979, Lovelock esbozó por primera vez esta teoría en Gaia: una nueva visión de la Tierra. La polémica enfrentó inmediatamente a los científicos, que tendieron a marginarla. Pero, en menos de diez años, se convirtió untema prioritario entre científicos de distintas disciplinas En Las edades de Gaia, Lovelock pone a punto su teoría y adelanta hipótesis provocadoras. El efecto invernadero, desforestación, las lluvias ácidas, los agujeros en ozonosfera, la energía nuclear y la actividad del hombre la biosfera son tan sólo algunos de los conflictos con los que Lovelock se enfrenta en este libro que nos habla deTierra y de nuestro futuro en ella desde una perspectiva para nosotros, hoy, absolutamente fascinante.

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Las Edades de GAIA

(Una biografía de nuestro planeta vivo, por James Lovelock) Título original: “The Ages of Gaia” (1979)

INDICE

1. Presentación 2. Prefacio 3. Introducción 4. ¿Qué es Gaia? 5. Explorando el mundo de las margaritas 6. El Arcaico 7. Las edades medias 8. Tiemposmodernos 9. Gaia y el medio ambiente contemporáneo 10. El segundo hogar 11. Dios y Gaia 12. Epílogo 13. Referencias y lecturas adicionales

1º - PRESENTACIÓN “En el momento en que podamos escapar de la superficie de La Tierra y ver todo el planeta desde fuera”, escribió el astrónomo Sir Fred Hoyle en los años cuarenta,”cambiará nuestra concepción del mundo.” Ese cambio no se haría esperar mucho. Loque entonces parecía un sueño, más propio de la ficción científica que de la vivencia cotidiana, se hizo realidad en apenas veinte años. El 21 de diciembre de 1968, a bordo de la cápsula Apollo 8, tres astronautas, James A. Lovell, Frank Borman y William Anders, se dirigieron hacia lo que sería el primer vuelo orbital alrededor de la Luna. Pero mientras sus compañeros tenían puesta su atención enel objetivo, el jefe de la expedición, Lovell, se quedó mirando el punto de partida. “Lo que mejor recuerdo es lo rápidamente que se encogía la Tierra. De hecho, podías poner tu pulgar en la escotilla y hacerla desaparecer detrás de tu dedo. Ello te indicaba lo poco que somos, porque todo lo que conocíamos, todo lo que amábamos, todas nuestras experiencias y problemas, desaparecían detrás de tupulgar” Y al dar la vuelta a la Luna, también por

3 primera vez, Lovell contempló la salida de nuestro planeta e hizo la fotografía más impresionante que jamás se haya tomado: la instantánea de la Tierra colgando en el espacio y emergiendo sobre el horizonte lunar. Esa imagen, como escribió Hoyle, nos ha cambiado para siempre. Esa vivencia, como dijo Lovell, “nos hace darnos cuenta de lo...
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