Las migraciones en el pasado

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LAS MIGRACIONES EN EL PASADO.
El ser humano tiene su origen en el continente africano hace 2.500.000 años, tras la
separación entre simios y humanos hace unos 6 ó 7 millones de años. En 1925, elpaleontólogo Raymond Dart descubre el cráneo de un homínido (del género
Australopithecus) en Taung, al sur de África. En lugares cercanos a este descubrimiento
también se encontraron otras especiesde Australopithecus (afarensisun
ejemplo de esta
especie es “Lucy”, con unos 3,2 millones de años de antigüedad y descubierta en Etiopía en
1974,
africanus...), hallazgos que confirmaron el origendel ser humano en África. La
mayoría de los científicos aceptan que hay dos grandes grupos o géneros de homínidos en los
últimos 4 millones de años: Australopithecus y Homo, los cuales coexistieronhace unos 2 ó
3 millones de años.
El género Homo reemplazó al Australopithecus, pero aún sigue constituyendo un gran
misterio para los estudiosos de la prehistoria el cuándo, el cómo y el dóndeaconteció. Hoy en
día se piensa que le evolución de una especie hacia la siguiente no fue lineal: desde el homo
habilis, una o más subespecies dieron origen a la siguiente especie y así sucesivamentehasta
el homo sapiens, extinguiéndose el resto de subespecies o “ramas” de cada especie. El género
homo apareció hace 2,5 millones de años e incluye, al menos, tres especies (ver figura 1):
Homohabilis (los primeros talladores): apareció hace 2,5 mill. de años y se dispersó
por el resto de África, Europa y Asia;
Homo
ergaster;
Homo
antecesor;
Homo
erectus apareció hace 1,5 – 1 mill. deaños y se propagó por Europa y Asia
durante 4000 años; algunos ejemplos son el hombre de Java (700.000 años) o el
hombre de Pekín (400.000 años);
Homo
sapiens neanderthalensis: el hombre deNeandertal (hace entre 300.000 y
50.000 años);
Homo
sapiens sapiens (el antepasado más directo de la actual humanidad: el ser
humano moderno): los restos más antiguos del homo sapiens encontrados en...
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