Leónidas i

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LEÓNIDAS I DE ESPARTA
Por Sebastián De Lara Del Hoyo
Leónidas, militar y rey de Esparta, fue uno de los hijos del rey agíada Anaxandridas II. Nació alrededor del año 540 a.C. en la ciudad homónima. Sucedió en el trono, probablemente en 489 ó 488 a.C., a su hermano Cleómenes I y se casó con Gorgo, la hija de éste. Al tener dos hermanos mayores, Cleómenes y Dorieo, no se esperaba que pudierallegar a reinar, pero Cleómenes falleció sin descendencia masculina y Dorieo murió, probablemente poco antes que Cleómenes, en Sicilia luchando contra los cartagineses. Conforme con la educación espartana, Leónidas fue uno de los más grandes y reconocidos estrategas en combate cuerpo a cuerpo de la edad de bronce, y maestro en dichas técnicas, que hoy en día se toman como ejemplo de entrenamiento. Enla Segunda Guerra Médica, en 480 a.C., Grecia entera estaba amenazada por la invasión persa, de manera que Atenas y Esparta, ciudades estado rivales, dejaron a un lado sus diferencias y decidieron unir sus fuerzas para que sus pueblos no fueran devastados, y bloquear al ejército del Rey persa Jerjes I. Los atenienses se ocuparon del mar, al mando de Temístocles (quien derrotó con pocos buquesligeros a la inmensa y pesada flota persa en la Batalla de Salamina), y los espartanos por tierra. Los éforos de Esparta enviaron a Leónidas al frente con tan solo 300 hoplitas y 4.000 soldados aliados, para combatir ante 125.000 hombres. Para evitar un inminente desastre naval, los invasores ingresaron en Grecia por el norte, construyendo un puente flotante hecho con botes unidos unos con otros en elpaso de Helesponto, ingresando a pie y bombardeando la costa. Leónidas, informado de esto, planteó el combate con inteligencia: los esperó en Termópilas (Thermopylae), un estrecho desfiladero con ancho entre 5 y 15 metros, y con 90 metros de caída libre al mar. Esta angostura fue ideal para que los espartanos redujeran la superioridad numérica persa, peleando siempre contra la misma cantidad dehombres. Los 300 hoplitas constituían la guardia real, a razón de un centenar por cada tres tribus en que estaban divididos los espartanos. Este cuerpo estaba formado por ciudadanos de Esparta que contasen con algún descendiente masculino a fin de que, en caso de fallecer en combate, no se extinguiera su familia. Recordemos que la ciudad tenía en su momento apenas 10.000 habitantes. Cabe destacarque si bien en un principio se estimó que fueron 300 espartanos los que defendieron el paso de las Termópilas, contra aproximadamente

1.000.000 de efectivos persas, las investigaciones modernas sugieren que durante los primeros dos días de asedio fueron 6.000 griegos contra 250.000 persas, una fuerza impensable para la logística de la época. En cuanto a la cantidad de griegos, eran en unprincipio 300 espartanos, con apoyo de hombres de todas las colonias espartanas, y aliados como los beocios de Tespias. Según la historia contemporánea del siglo V a.C., Leónidas iba acompañado únicamente por una fuerza pequeña porque se dirigía deliberadamente a su muerte, ya que un oráculo había vaticinado que todos los estados griegos, incluyendo Esparta, sólo podrían ser salvados con la muerte deuno de sus reyes, a lo que Leónidas habría respondido: Yo soy ese rey . Sin embargo, es probable que Leónidas no pudiera disponer de más hombres debido a la celebración de las fiestas Carneas, amén de que Esparta tenía un rechazo absoluto a sacar sus tropas fuera de la ciudad. Los hombres de Leónidas repelieron los ataques frontales de los persas durante cinco días. Las bajas de hoplitas eraninsignificantes, mientras que las bajas persas ascendían a 10.000 las primeras dos jornadas. Allí surge otra famosa frase, citada por Heródoto, cuando el rey espartano exhorto a sus hombres diciendo: Jerjes tiene muchos hombres, pero ningún soldado . El reducido ejército espartano, aparte de ser experto en la lucha de cuerpo a cuerpo, estaba preparado física y psicológicamente, ya que habían nacido...
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