Ley de agua

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ESTUDIO DE LA LEGISLACIÓN OFICIAL CHILENA Y DEL DERECHO
INDÍGENA A LOS RECURSOS HÍDRICOS 1
Ingo Gentes2
1. Introducción
Los medios de comunicación más tradicionales en Chile agudizan el escenario de
conflictos y enfrentamientos entre empresas madereras, comunidades indígenas e
instituciones estatales sobre la propiedad de la tierra y la gestión de los recursos naturales.
En las tierrasafectadas, son relativamente pocos los grupos que se enfrentan directamente
con los guardianes de las empresas forestales o los carabineros para dirigir el interés
público a la desigualdad y marginalidad comparativa de sus comunidades con el resto del
territorio nacional. No obstante, la problemática a fondo -los regímenes de derechos de
propiedad de tierra y agua- que si bien han ido cambiandoen su historia, variando entre
diferentes conceptos de propiedad individual y colectiva, con diferentes grados de
consagración en leyes formales, definitivamente no juegan a favor del derecho ni la gestión
local de las comunidades indígena-campesinos, ni calman los ánimos de determinados
grupos de jóvenes indígenas dispuestos a enfrentarse a las autoridades locales.
Las comunidadesindígena-campesinas, tienen su propia dimensión para un
conflicto de aún "baja intensidad". En la zona andina del Norte Grande, el litigio se da con
las empresas mineras y una legislación minera y de agua, que, a partir de los años 80 del
siglo pasado, ha resultado en la creciente enajenación de los derechos consuetudinarios al
agua de muchas comunidades. En cambio, el conflicto en el área andino sur delpaís ha
ocasionado un deterioro en las relaciones entre el Estado y las comunidades indígenas en
conflicto. Al mismo tiempo, ha generado una leve presencia pública del tema y un debate
sobre el carácter de las actuales y futuras relaciones interétnicas y interculturales existentes
en el país, y sobre la necesidad de inclusión social y cultural de los pueblos indígenas a
través de unfortalecimiento de su autonomía y autodeterminación.
De la misma forma, ha dejado ver, el nivel de pobreza que presentan las
comunidades indígenas de todo el país, producto de las pocas tierras que poseen, su falta de
capacidad (auto)productiva a partir de la baja calidad de la tierra y la escasez de derechos a
recursos naturales, en fin, de la falta de políticas adecuadas para un tratamiento integraldel
problema, es decir, aquellas que permitan la reproducción no sólo de su patrón económico
productivo, sino que también recojan en su formulación sus demandas culturales y legales
(Muñoz, 1999).

1

El presente documento fue elaborado para la Universidad de Wageningen/ Neerlandés en el marco del
proyecto internacional „Ley de Aguas y Derecho Local“ (WALIR, Water Law and IndigenousRights),
coordinado por la Wagenigen University y CEPAL, Naciones Unidas, División de Recursos Naturales e
Infraestructura. Santiago de Chile, febrero de 2004.
2
Dr. Phil. en Ciencias Políticas y Sociales, Magister en Antropología de la Universidad Libre de Berlín. Se
desempeña actualmente como docente en la Universidad Jesuita Alberto Hurtado en Santiago de Chile,
investigador de la Universidadde Wageningen/ Holanda y consultor de la Comisión Económica para América
Latina y el Caribe (CEPAL), Naciones Unidas.

Pretendemos dar en este artículo una evaluación crítica del sistema legislativo
chileno a partir de los 80, en lo relativo a la gestión de recursos hídricos y el
reconocimiento de los derechos indígena-campesinos. Trataremos, a continuación, de
posicionar el estatus de losderechos indígenas al agua, describir los procedimientos para su
reconocimiento y plantear, de manera preliminar, las perspectivas actuales para un proceso
de cambio legislativo en favor de la inclusión completa y el reconocimiento de los derechos
indígenas al agua.
2.- La codificación del agua de 1981 en sus consecuencias para el derecho local
En las consideraciones jurídico-históricas,...
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