Liderazgo en la gestion publica

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IX Congreso Internacional del CLAD sobre la Reforma del Estado y de la Administración Pública, Madrid, España, 2 – 5 Nov. 2004

El liderazgo en la gestión política: del postulado a la complejidad de su implementación * Manuel E. Contreras1
Docente Instituto Interamericano para el Desarrollo Social (INDES) Banco Interamericano de Desarrollo (BID)

Introducción El liderazgo es tal vez uno delos conceptos más utilizados en los análisis sobre la situación de las organizaciones y de nuestras sociedades, en particular cuando éstas enfrentan crisis o situaciones en las que deben cambiar. ¿Quién no ha escuchado reclamar que lo que falta en nuestra organización o en nuestro país para que las cosas mejoren es más o mejor liderazgo?2 ¿A qué nos referimos cuando hacemos este reclamo? Por logeneral, este diagnóstico propicia una mirada inquisitiva hacia las personas con autoridad, sea este el gerente en una empresa, el director en una escuela, el ministro en una repartición pública o a la persona con mayor autoridad, el propio presidente del país, a quien se le reclama “liderazgo”. Pedido que, las más de las veces, conlleva la demanda que estas personas hagan algo para “resolver” losproblemas que enfrenta la organización o sociedad. En la medida que estas personas no hagan lo que se espera de ellas, esta línea de diagnóstico conduce a cuestionar la falta de líderes y es muy común escuchar que este es uno de los motivos—entre otros—de nuestra actual situación de escaso desarrollo social en América Latina. A través de la capacitación sobre liderazgo durante los cinco últimos añosen el INDES, interactuando con centenares de gerentes del sector público y de ONGS, se nos hace evidente que cada uno trae su propia y particular acepción de lo que es ser líder y por ende de ejercer liderazgo.3 Es en virtud a ella que construimos nuestras expectativas de lo que percibimos como líderes y cómo actuamos. Efectivamente, el liderazgo “suscita pasión ... porque se ven involucradosnuestros valores” (Heifetz 1997: 33). Por ende, desde nuestra perspectiva de docentes, entender qué queremos decir por liderazgo y cómo se relaciona con la autoridad y su capacidad de resolver problemas es vital. Tanto para diferenciar liderazgo de “gerencia” o uso de autoridad formal, como para no crear expectativas desmedidas sobre qué esperar de las personas en estas funciones. De igual manera,queda claro que tampoco se diferencia entre “ser líder” y el “ejercicio del liderazgo.” Esta aparente confusión también está presente en la literatura gerencial (Rost, 1993). En esta compleja situación, Moore (1998) propone que el ejercicio del liderazgo es una de las técnicas de la gestión política (las otras dos son la promoción emprendedora y la negociación). Es decir, visualiza el liderazgo comouna de las maneras de desarrollar un ambiente autorizante para la organización y por ello asocia el liderazgo más hacia la esfera externa de la organización. Siguiendo la propuesta de Heifetz (1997), Moore sólo destaca algunos aspectos claves de ella útiles para sus propósitos. Para el diagnóstico, enfatiza dos temas: el aprendizaje social y el liderazgo. En tácticas resalta la gestión del ritmode aprendizaje. Destaca dos aportes del aprendizaje social a las políticas públicas, sin llegar a desarrollarlos:
Las opiniones expresadas en este documento no reflejan necesariamente la posición oficial del Banco Interamericano de Desarrollo o de sus países miembros. 1 Trabajo preparado para el IX Congreso Internacional del CLAD sobre la Reforma del Estado y de la Administración Pública, Madrid,España, 2 al 5 de noviembre de 2004. 2 A modo de ejemplo, Blázquez Vilaplana (2002) indica para el caso de América Latina: “... si existe un problema que hay que solucionar por encima de otras prioridades tan elementales como puede ser comer cada día, es la falta de líderes políticos que conduzcan estos países.” 3 Escribiendo desde Chile sobre el ámbito empresarial, Spoerer (s/f), reclama...
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