Limites de la sustentabilidad

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Economía,Economía,ySociedad y Territorio, vol.12, 2002, 12, 2002, 621-637 Sociedad Territorio, vol. III, núm. III, núm. 621-637

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Avances y límites de la sustentabilidad social
GUILLERMO FOLADORI*
Abstract When speaking on the environment it is common to consider only the external nature. However, all the discussion on the modern environmental crisis, and a more healthful environmentfor human development consideres human society as a part of the environment. The concept of sustainable development was born including not only ecological, but also social and economical sustainability. In the paper it is intended to analyze the way social sustainability has been used in the sustainable development discourse. It is concluded that although there has been an advance on socialsustainability in development policies as well as in academic discussion, there are certain limits to its feasibility which are imposed by the capitalist system. Keywords: social sustainability, sustainable development, social participation, environmental crisis. Resumen Cuando se habla de medio ambiente en términos comunes, se está considerando la naturaleza externa al ser humano. No obstante, toda ladiscusión sobre la moderna crisis ambiental y sobre una alternativa ambientalmente más saludable para el desarrollo humano considera a la sociedad humana como parte del medio ambiente. El propio concepto de desarrollo sustentable desde su nacimiento incorporó una sustentabilidad social y económica a la sustentabilidad ambiental. En este artículo se analiza ese camino de la sustentabilidad social osocio-ambiental en el discurso del desarrollo sustentable. Llegamos a la conclusión de que, aun cuando se haya avanzado en el tema de la sustentabilidad social, tanto en las políticas de desarrollo como en la discusión académica existen ciertas barreras colocadas por la propia lógica de funcionamiento del sistema capitalista, que limitan la viabilidad de la sustentabilidad social. Palabras clave:sustentabilidad social, desarrollo sustentable, crisis ambiental, participación social.

* Columbia University. Correo-e: fola@ufpr.br

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Foladori, G.: Avances y límites de la sustentabilidad social

1. La tridimensionalidad de la sustentabilidad La conciencia de la moderna crisis ambiental cristalizó a finales de la década de los sesenta y comienzos de los setenta con una serie delibros, congresos y encuentros internacionales que mostraron, todos ellos, la necesidad de rediscutir el desarrollo debido a los estragos que él mismo estaba generando en la naturaleza externa. No obstante, y a pesar del amplio abanico de posiciones, la preocupación por la naturaleza externa reflejaba intereses humanos, una vez que los niveles de contaminación ambiental o de depredación de losrecursos naturales parecían colocar en jaque las posibilidades del capitalismo de continuar su crecimiento ilimitado. De manera que la preocupación por el desarrollo humano estaba por detrás y conducía las preocupaciones por la naturaleza externa. Una vez que surge el concepto de desarrollo sustentable y adquiere fuerza cuando es divulgado por el informe Nuestro Futuro Común (WCED, 1987), desaparecieronlas pocas dudas que aún existían acerca de si la preocupación por la naturaleza debía o no considerar al ser humano. El desarrollo sustentable incorpora a la conservación de la naturaleza externa (sustentabilidad ecológica), la sustentabilidad social, y también una sustentabilidad económica.1 Sin embargo algunos autores, instituciones y prácticas de política ambiental continúan privilegiando oconsiderando exclusivamente a la sustentabilidad ambiental.2 A pesar de existir decenas, o tal vez cientos de definiciones sobre desarrollo sustentable, una vez que dichas definiciones son analizadas y explicadas, en la mayoría de los casos los aspectos sociales y económicos de la sustentabilidad siempre complementan los de la sustentabilidad ecológica. El esquema I, elaborado por el World...
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