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MARIANELA
BENITO PÉREZ GALDÓS
Ediciones elaleph.com
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M A R I A N E L A
3
I
PERDIDO
Se puso el sol. Tras el breve crepúsculo vino tranquila y
oscura la noche, en cuyo negro seno murieron poco a poco
los últimos rumores de la tierra soñolienta, y el viajero siguió
adelante en su camino, apresurandosu paso a medida que
avanzaba el de la noche. Iba por angosta vereda, de esas que
sobre el césped traza el constante pisar de hombres y brutos,
y subía sin cansancio por un cerro, en cuyas vertientes se alzaban
pintorescos grupos de guindos, hayas y robles. (Ya se
ve que estamos en el norte de España).
Era un hombre de mediana edad, de complexión recia,
buena talla, ancho de espaldas,resuelto de ademanes, firme
de andadura1, basto de facciones, de mirar osado y vivo, ligero
a pesar de su regular obesidad, y (dígase de una vez, aunque
sea prematuro) excelente persona por doquiera que se le
mirara. Vestía el traje propio de los señores acomodados que
1 firme de andadura: De paso o andar resuelto.
B E N I T O P É R E Z G A L D Ó S
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viajan en verano, con el redondosombrerete, que debe a su
fealdad el nombre de hongo; gemelos de campo2 pendientes
de una correa, y grueso bastón que, entre paso y paso, le servía
para apalear las zarzas cuando extendían sus ramas llenas
de afiladas uñas para atraparle la ropa.
Detúvose, y mirando a todo el círculo del horizonte, parecía
impaciente y desasosegado. Sin duda no tenía gran confianza
en la exactitud de su itinerario, yaguardaba el paso de
algún aldeano que le diese buenos informes topográficos para
llegar pronto y derechamente a su destino.
"No puedo equivocarme -murmuró-. Me dijeron que
atravesara el río por la pasadera... Así la hice. Después, que
marchara adelante, siempre adelante. En efecto; allá, detrás de
mí, queda esa apreciable villa a quien yo llamaría Villafangosa
por el buen surtido de Iodosque hay en sus calles y caminos...
De modo que por aquí, adelante, siempre adelante...
(me gusta esta frase, y si yo tuviera escudo, no le pondría otra
divisa), he de llegar a las famosas minas de Socartes”.3
Después de andar largo trecho, añadió:
"Me he perdido, no hay duda de que me he perdido.
Aquí tienes, Teodoro Golfin, el resultado de tu adelante,
siempre adelante. Estos palurdos noconocen el valor de las
palabras. O han querido burlarse de todos, o ellos mismos
ignoran dónde están las minas de Socartes. Un gran estable-
2 gemelos de campo: Prismáficos de campaña.
3 Como la mayoría de los lugares citados en la obra, el de Socartes es imaginario.
Posiblemente Galdós se limitó a desfigurar el de cartes, pequeño municipio
de santander, en la región donde a mediados delsiglo XIX se produjo el descubrimiento
de grandes yacimientos de calamina.
M A R I A N E L A
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cimiento minero ha de anunciarse con edificios, chimeneas,
ruidos de arrastres, resoplido de hornos, relincho de caballos,
trepidación de máquinas, y yo no veo, ni huelo, ni oigo nada...
Parece que estoy en un desierto... ¡Qué soledad! Si yo
creyera en brujas, pensarla que mi destino meproporcionaba
esta noche el honor de ser presentado a ellas... ¡Demonio!,
¿pero no hay gente en estos lugares? ... Aún falta media hora
para la salida de la luna. ¡Ah, bribona, tú tienes la culpa de mi
extravío! Si al menos pudiera conocer el sitio donde me encuentro...
¡Pero, qué más da! (Al decir esto hizo un gesto
propio del hombre esforzado que desprecia los peligros).
Golfin, tú que has dado lavuelta al mundo4, ¿te acobardarás
ahora?... ¡Ah!, los aldeanos tenían razón: adelante, siempre
adelante. La ley universal de la locomoción no puede fallar
en ese momento."
Y, puesta denodadamente en ejecución aquella osada ley,
recorrió un kilómetro, siguiendo a capricho las veredas que le
salían al paso y se cruzaban y quebraban en ángulos mil, cual
si quisiesen engañarle y confundirle...
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