Llorar

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El término llanto en general describe cuando alguien derrama lágrimas en reacción a un estado emocionado. La acción de llorar se ha definido como "un fenómeno secretomotor complejo que es caracterizado por derramar lágrimas del aparato lagrimal, sin provocar ninguna irritación de las estructuras oculares"[1]

Se estableció una red neural biológica entre el conducto lagrimal y las áreas delcerebro humano implicadas con la emoción. Se cree que ningún otro animal puede producir lágrimas en reacción a estados emotivos,[2] aunque es cuestionado por algunos científicos.[3]

Según un estudio de más de 300 adultos, por término medio los hombres lloran una vez cada mes, y las mujeres al menos cinco veces cada mes,[2] especialmente antes y durante la menstruación cuando el llanto puede tenerlugar hasta cinco veces más que normal, a menudo sin razones obvias como la depresión o tristeza.[4]

De acuerdo con la Sociedad Alemana de Oftalmología, que ha recopilado diferentes estudios científicos en llanto, las mujeres lloran en promedio entre 30 y 64 veces al año, y los hombres lloran un promedio de entre 6 y 17 veces al año. [5]

Las lágrimas producidas durante el llanto emocionadotienen una composición química que difiere de otros tipos de lágrima. Están compuestas de cantidades más altas de las hormonas prolactina, adrenocorticotropa, leu-enkefalino[6] y los elementos potasio y manganeso.[2]

La función u origen de lágrimas todavía está siendo investigada.

Las teorías incluyen las que son simples, como una reacción a dolor causado, y las que son más complejas, queincluyen la comunicación no verbal para obtener comportamiento ayudante de otros.[7] [8]

No existe ninguna otra especie que puede derramar lágrimas emotivas. Como resultado, los científicos creen que el llanto debe ser causado por algún comportamiento humano que es especialmente complejo. Hace más de un siglo Darwin dijo que el llanto fue usado para atraer atención, en particular fue usado por losniños. Dijo que las lágrimas actúan como una bandera roja para señalar el estrés.[9]

En la medicina hipocrática y medieval, las lágrimas fueron asociadas con los humores del cuerpo, y se veía el llanto como una purga de humores excesos del cerebro.[10]

William James consideró las emociones como reflejos antes de pensamiento racional, y creía que la reacción fisiológica como si al estrés o lairritación es una precondición para hacerse consciente cognitivamente de emociones como el miedo, la tristeza, la felicidad o la ira.

William H. Frey II, un bioquímico en la Universidad de Minnesota, propuso que la gente se siente mejor después de llorar debido a la eliminación de hormonas asociadas con el estrés, en particular la hormona adrenocorticotropa.[11] Esto, junto con una secreciónde moco aumentada durante el llanto, puede dirigir a una teoría que el llanto es un mecanismo desarrollado en los humanos para disponer de esta hormona cuando sus niveles son demasiado altos.

Las teorías psicológicas recientes del llanto enfatizan su relación con la experiencia de impotencia percibida.[12] Desde esta perspectiva, una experiencia subyacente de impotencia puede explicar por qué lagente llora en la mayoría de situaciones; por ejemplo, una persona puede llorar después de recibir noticias especialmente felices, ostensiblemente porque la persona se siente impotente o ineficaz para influenciar los acontecimientos que están pasando.

El famoso escritor argentino Julio Cortazar en su libro de cuentos "instrucciones" escribió así sobre el llanto :

Instrucciones para Llorar :"Dejando de lado los motivos, atengámonos a la manera correcta de llorar, entendiendo por esto un llanto que no ingrese en el escándalo, ni que insulte a la sonrisa con su paralela y torpe semejanza. El llanto medio u ordinario consiste en una contracción general del rostro y un sonido espasmódico acompañado de lágrimas y mocos, estos últimos al final, pues el llanto se acaba en el momento en...
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