Los 5 sentidos

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La Percepción a través de los cinco sentidos.
Para la percepción del universo y como medio para relacionarse con los
objetos que lo rodean, el hombre está dotado de cinco sentidos. El
conocimiento del hombre acerca de la naturaleza, llegará, por lo pronto, allí
donde llegue su capacidad de percepción de las cosas, es decir, allí donde
llegue alguno de sus cinco sentidos.
Las correlaciones,generalizaciones y el establecimiento de hipótesis y teorías
a través de las ideas, vienen después. Lo primero para conocer los entes
materiales es la percepción y ésta tiene sus vías de acceso perfectamente
claras y definidas: Al mundo exterior lo vemos, lo tocamos, lo olemos, lo
probamos o lo sentimos a través de la piel. Nada más.
Los sentidos, a pesar de ser sólo cinco y de tener cadauno de ellos grandes
limitaciones, han servido al hombre para relacionarse con otros hombres y con
el mundo exterior, lo que le ha permitido sobrevivir por más de dos millones
de años. En estas capacidades que garantizan la preservación del individuo y
de la especie, el hombre no resulta muy diferente de otras especies del reino
animal.
Pero el hombre, más evolucionado que una salamandra ouna bacteria posee
herramientas adicionales a sus cinco sentidos, no sólo para sobrevivir, sino
para procurarse, además, bienestar, comodidades y felicidad. Tiene intuición,
mente, espíritu e imaginación -no necesariamente en ese orden de
importancia- en materia de herramientas para alcanzar una vida larga,
trascendente y feliz -tampoco necesariamente en ese orden-
Gracias a estasherramientas y a otras igualmente útiles como la disciplina y la
tenacidad, la humanidad ha ido acumulando un conocimiento incompleto pero
importante acerca del universo y ha adquirido un cierto control sobre algunos
de los procesos naturales que la afectan.
Contamos con vacunas, medicinas, técnicas quirúrgicas y ayuda siquiátrica
que alivian o moderan nuestros desordenes corporales y prolongannuestros
días, así como con la poesía, la música y la pintura que nos los hacen más
gratos. También tenemos la ciencia y la filosofía que nos guían hacia el
conocimiento, hoy todavía por cauces diferentes, pero que se van acercando
(¡como antes de Newton!) La pregunta acera de si los hombres son más felices
ahora que tienen acceso a tantas maravillas producto de la civilización, no es
materia deestas reflexiones; es un hecho que las expectativas de vida son más
altas que en otras épocas de la humanidad, y que la calidad de la vida es
mejor, al menos en una parte del planeta, y al menos, también, en lo que a
expectativas y comodidades se refiere.
A la percepción del mundo que lo rodea, gracias a sus cinco sentidos, siguen
en el hombre inquietudes en cuanto a tratar de interpretarlos fenómenos que
percibe y, si puede, a modificar éstos fenómenos para su seguridad o
provecho.
El ejemplo de la conquista del fuego ilustra lo que ocurre cuando el hombre se
propone aprovechar los fenómenos naturales.
Las primeras tecnologías
Las civilizaciones más primitivas, obtenían el fuego como consecuencia de
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descargas eléctricas que incendiaban algún objeto cercano. Guardabancelosamente su tesoro, manteniendo las llamas vivas gracias a un
conocimiento empírico de los materiales combustibles con los que alimentaban
las fogatas. Si el fuego se apagaba había que esperar a que una nueva
descarga volviera a producir un incendio.
.
Pronto se percataron de que esperar a que la naturaleza proveyera a sus
necesidades era poco práctico y cuando habían perdido el fuego,buscaban
alguna otra tribu que lo hubiera conservado. Cuenta la historia que cuando la
hallaban tomaban el fuego para sí y despojaban de él a sus antiguos
poseedores, posiblemente porque todavía no valoraban las ventajas de la
convivencia pacífica1.
Algún hombre de alguna de estas tribus, observó que frotando piedras, tal vez
con el propósito de pulirlas, saltaban unas chispas. Acaso sólo la...
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