Los andenes

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LOS ANDENES DE PUNO EN EL CONTEXTO DEL PROCESO HSTORICO DE LA CUENCA NORTE DEL TITICACA
Elías Mujica Barreda
Investigador Asociado del Centro Internacional de la Papa (CIP) , Coordinador Adjunto del Consorcio para el Desarrollo de la Ecorregión Andina (CONDESAN) Director del Instituto Andino de Estudios Arqueológicos (INDEA) Ponencia presentada en el simposio Conservación y Abandono de AndenesLima, Universidad Nacional Agraria La Molina, mayo 8 de 1997

RESUMEN
Se presenta el caso de los andenes del altiplano del Titicaca, en la actualidad una de las zonas más deprimidas de los Andes. En primer lugar se expone el contexto cultural prehispánico de la cuenca norte del Titicaca, con especial énfasis en Pukara (circa 250 a.C. - 380 d.C.), la primera sociedad compleja de la región, y enlas transformaciones humanas en el manejo del suelo y el agua que posibilitaron tal desarrollo. Luego se presenta la información existente sobre los andenes del altiplano, y se concluye con una agenda de los aspectos necesarios de abordar para un mejor conocimiento de ellos.

INTRODUCCION
A diferencia de los Andes húmedos del norte, el altiplano del Titicaca, ubicado en la frontera actual entreel Perú y Bolivia, es una extensa llanura con características de estepa de gramíneas interrumpida ocasionalmente por accidentes geográficos. Se encuentra a una altitud promedio de 4,000 m.s.n.m., fluctuando entre los 3,812 m.s.n.m. a orillas del lago hasta por encima de los 5,000 m.s.n.m. en las cumbres nevadas de las montañas que lo rodean. El día de hoy es uno de los lugares más deprimidos ypobres de los Andes. Tradicionalmente se argumenta que esta situación es debida a los siguientes factores que de uno u otro modo limitarían la capacidad productiva del altiplano: a) su altitud, que lo ubica en los límites superiores de vida animal y vegetal; b) lo inpredecible de las lluvias, que de manera irregular cambia de años de inundaciones a otros de extrema sequía; y c) por la marcadaalternancia climática diaria, que hacen del día veranos calurosos y de las noches inviernos frígidos. En resumen, el día de hoy se piensa que el medio ambiente natural del altiplano del Titicaca aparentemente no es apto para el desarrollo exitoso de las sociedades. Pero, por el contrario, estamos en condiciones de afirmar que el "empobrecimiento" del altiplano del Titicaca es un fenómeno relativamentetardío. Muestra de ello son, en primer lugar, los templos cristianos españoles de los siglos XVI y XVII dispersos en los entornos del lago, que reflejan la concentración de riquezas temprano en la Colonia (Gutiérrez et. al. 1979). En segundo lugar sabemos, gracias a las visita administrativas del siglo XVI (Diez de San Miguel [1567], Gutiérrez Flores [1574], Gutiérrez Flores y Ramírez Zegarra[1573], Osorio de Quiñones y Ramírez 1

Zegarra [1581-1583]), que el altiplano del Titicaca fue sumamente rico a la llegada de los europeos, a tal extremo que el territorio que durante la época precolonial correspondía a los Lupaqa fue entregado a la Corona española conjuntamente con la isla Puná en el golfo de Guayaquil y Chincha en la costa peruana. Más aún, los cronistas españoles, como Cieza deLeón [1550], Matienzo [1567] y Polo de Ondegardo [1571], aseguran que ésta fue una de las área más pobladas del nuevo mundo. Y en tercer lugar, las investigaciones arqueológicas desde principios del presente siglo han demostrado que el altiplano del Titicaca fue cuna de civilización, uno de los pocos lugares del mundo en donde emergieron las sociedades complejas de manera autónoma.

SOCIEDADESCOMPLEJAS EN LA CUENCA NORTE DEL TITICACA
El desarrollo de sociedades complejas en el altiplano del lago Titicaca ha sido aceptado desde muy temprano en la historia de las investigaciones en la región. Los estudios realizados en Tiwanaku (Bolivia), primero, y luego en Pucará (Perú), reflejan claramente esta asumpción. Podemos definir a grandes rasgos como sociedades complejas en el altiplano del...
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