Los denisovanos

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eLos denisovanos: una nueva especie humana
El genoma de un dedo hallado en Siberia confirma la existencia de un nuevo pariente del humano: los denisovanos.

"Neandertales"
El genoma de un dedo de30.000 años de antigüedad descubierto en Siberia confirma la existencia de un nuevo pariente del humano: los "denisovanos".
El equipo internacional de investigadores que llevó a cabo el análisisgenético del fósil encontrado en la cueva de Denisova, en el sur de Siberia, afirma que éste perteneció a una niña que no era ni neandertal ni humana moderna.
Se trata -dicen los científicos en larevista Nature- de un grupo de humanos hasta ahora desconocidos que vivieron en gran parte de Asia durante la época del Pleistoceno.
El pequeño fragmento de hueso de un dedo meñique fue encontrado en 2008durante excavaciones arqueológicas en la Cueva de Denisova, en la cordillera de Altai.
Los detalles del hallazgo, que inicialmente fue bautizado "mujer X", aparecieron publicados en marzo pasado enNature.
Pero ahora, después de haber secuenciado el genoma del fósil y de compararlo con los genomas del neandertal y del humano moderno, los científicos concluyen que éste no pertenece a ninguno delos dos.
Familiar desconocido
Los investigadores los han bautizado "denisovanos" en honor a la cueva donde fue descubierto el fósil.
Según los científicos, los denisovanos eran un grupo de homíninoscercano a los neandertales, que descendieron de la misma población ancestral pero subsecuentemente se separaron de los antepasados del humano moderno.
A diferencia de los neandertales, dicen losautores, los denisovanos no comparten genes con los euroasiáticos actuales.
Pero tienen un gran número de similitudes de variantes genéticas con las poblaciones modernas de Nueva Papúa Guinea.
Estosugiere -señalan los científicos- que hubo un cruce entre denisovanos y los antepasados de los melanesios.
Hasta ahora se pensaba que los neandertales y los humanos modernos fueron los únicos...
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