Los espejos en la sociedad ilustrada

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La pieza objeto de estudio es un espejo formado por la luna reflectante y un marco de cristal
en perfecta continuidad con ella y talla dorada. El cristal esta a su vez grabado y coloreado con
motivos que tienen que ver con la naturaleza como flores y pájaros. Los motivos florales solían
grabarse con un torno de piedra a los que a veces se añadían otros tallados manualmente.
Hay que situarlaen torno al 1760, en pleno contexto de la Ilustración impulsada por la
nueva dinastía borbónica. Eran momentos de prosperidad en Madrid en los que hubo una
renovacion del gusto en la decoración doméstica como consecuencia del dinamismo constructor del
los reyes y de su intento de “modernizar” el gusto empezando por sus propios palacios y salones.
El siglo XVIII, en efecto, supuso una época decambio de pensamiento a nivel internacional.
Partiendo desde Francia, Inglaterra y los Paises bajos se extendio al resto de Europa con cierta
rapidez. Nació una nueva idea de modernidad que descendió desde el campo político, económico y
científico a la vida social, a las costumbres y al llamado “buen gusto” ya que en este momento al
sentido utilitario, se añade el “confort” y un cierto sentidode la belleza en consonancia con las
modas necesarias para relacionarse de manera “moderna”. La experimentación y la técnica actuaron
como intermediarios.
“En aquella época se vivió una verdadera internacionalización del
pensamiento que trajo consigo una modernización de las costumbres y de las
estructuras. Los cambios administrativos, a su vez, facilitaron una acelerada
transformación delos campos de la ciencia y las artes; dos campos que eran
completamente interdependientes. La ciencia fue uno de los pilares
fundamentales sobre los que se asentó el desarrollo y la modernización de la
España dieciochesca. En esa época se constata que hubo un fluida
comunicación en intercambio de novedades”1.
Fue con la nueva dinastía borbónica cuando comenzaron a vivirse estos nuevos aires demodernidad. La corte, las elites aristocráticas y la burguesía adoptaron paulatinamente este estilo de
vida proveniente principalmente de Francia. Como muestra, baste citar que muchos motivos
decorativos que llegaron a seguir tipologías estandarizadas, provenían de los grabados del francés
Jean Bérain que seguía el estilo conocido como “Luis XVI”. Pero el coste de todo ello era evidente.

1Jesusa Vega, Arte y ciencia en la España ilustrada, documento entregado por la autora en formato pdf,
UAM; Madrid 2012.

La nueva corte borbónica aspiraba a configurar una imagen de prestigio que estuviese a la
par de sus vecinos europeos y adoptó como instrumento destacado la creación de programas
artísticos para la renovación estilistica de sus palacios, de su mobiliario, de sus“objetos de arte”.
Por su impulso se crearon las Reales Manufacturas, la Real Fábrica de Cristales de la Granja. Se
adoptaron además sólidas medidas económicas y mercantilistas inspiradas en el modelo francés de
Colbert, medidas que hoy llamaríamos “proteccionistas”, pues consistían principalmente en primar
la produccion patria frente a la extranjera.

Debido a las carencias industriales y la escasezde especialistas en la fabricación del vidrio,
se buscó mano de obra extranjera especializada, lo que no fue tarea fácil debido al proteccionismo
de los gobiernos extranjeros que querían evitar la difusión incontrolada de los “secretos de la
fabricación” vidriera. Efectivamente en este momento habían surgido importantes estudios de
óptica que influyeron en el tratamiento del vidrio. Losespejos eran una pieza de mobiliario muy
codiciada ligada a un factor de prestigio. Se realizaban vidrios de características muy distintas, pero
que seguían las pautas de la moda dominante en Europa. Efectivamente

en la primera mitad de

siglo llegaron a La Granja numerosos artistas extranjeros, principalmente artistas y artesanos
franceses, que se encargaron de enseñar sus prácticas a los...
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