Los grupos de raza subjetiva

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Los grupos de raza subjetiva en
Venezuela
Roberto Briceño-León, Alberto Camardiel
Olga Ávila y Verónica Zubillaga
II Encuentro Nacional de Demógrafos y Estudiosos de la Población

La sociedad venezolana muestra una inmensa variedad de coloraciones de piel y grupos
étnicos: indígenas, blancos, negros, morenos, mestizos, asiáticos, pero ¿Cuántos son cada
uno de esos grupos? ¿Cuáles son susmagnitudes? ¿Hay más blancos que negros, o más
negros que mestizos?
En Venezuela no se dispone de información acerca de la composición racial de la
población de manera oficial, pues tal indagación no se lleva a cabo en los censos de
población y vivienda del presente. Las estimaciones poblacionales que se hicieron hasta
mediados del Siglo XIX ofrecían una diferenciación entre los distintosgrupos raciales,
sabemos que estos datos demográficos no eran propiamente censos aunque así se les haya
denominado, sino estimaciones hechas de buena fe por los encargados y la evaluación
que hacían de las fuentes de información que disponían, pero con todas sus limitaciones
aportaban datos sobre los distintos grupos sociales y raciales, pero luego de la abolición
de la esclavitud este rasgodesaparece de la información censal en componente racial.
La sociedad venezolana ha vivido el mestizaje como una ideología de integración
social y de igualitarismo, y quizá este hecho hizo que se haya considerado inadecuado
hacer una pregunta sobre la identidad racial a los participantes de censos y encuestas. Por
eso desde el primer censo población, propiamente dicho, desde 1871 hasta el año2001 no
se encuentra información sobre la composición racial de la población. Si todos éramos
igualmente mezclados y la raza era una construcción racista, ¿para qué preguntarlo? Por
otro lado estaba —y aún subsiste— el problema de la identificación objetiva de la
pertenencia racial en una población con una infinita gama de tonalidades de marrones,
grises y azules.
Los estudios recientesllevados a cabo por el Laboratorio de Genética Humana del
Instituto de Venezolano de Investigaciones Científicas —IVIC— destacan que
demográficamente los venezolanos somos una población fundamentalmente mestiza, con
Los grupos de raza subjetiva en Venezuela
Roberto Briceño-León, Alberto Camardiel
Olga Ávila y Verónica Zubillaga
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II Encuentro Nacional de Demógrafos y Estudiosos de la Poblaciónvariaciones de una región a otra, tenemos un 50% de genes amerindios, 40% europeos y
10% negroides (Curcio, 2004). Anteriormente las investigaciones realizadas por
Fundacredesa y el Instituto de Inmunología de la Universidad Central de Venezuela —
UCV— en el llamado «Proyecto Venezuela» determinaron que los venezolanos somos
mestizos: blancos con sangre negra, negros con sangre india. Esdecir, el mestizaje tiene
fundamento en un proceso biológico real que ha ocurrido a lo largo de los siglos y que
llevó en una oportunidad a afirmar a Mariano Picón Salas (1988) que en este país nadie
resistía los tres golpes, es decir de catalogarse como: ¡Blanco, blanco, blanco! Así, hay
blancos, pero simplemente así, con una palabra, pues al hurgar un poco más como ha
hecho el Laboratorio deGenética Humana del IVIC se encuentra que no se resiste el
segundo o tercer llamado de pureza, pues hay sangre negra e india entre los blancos
criollos.
II. Las metáforas del mestizaje
En las lejanas filipinas se utiliza una metáfora para describir la creación del hombre y
la mujer cobriza que habita esas islas del pacífico. Se dice que Dios tomó en sus manos el
barro y moldeo unas figurashumanas que introdujo al horno para su cocción, al cabo de
un rato las sacó y le pareció que estaban demasiado oscuras y quemadas. Repitió la
operación, pero esta vez se apresuró en sacarla de las llamas y, al revisarlas, se percató
que tampoco le gustaban pues habían quedado demasiado pálidas. Calculando mejor el
tiempo, volvió a modelar las figuras y las metió al horno, esta vez sí estuvo...
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