Los hongos

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Un hongo es capaz de fabricar diésel en forma de gas a partir de las hojas
05.11.08 | 11:01. Archivado en Animal• [pic]

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[pic]-Un hongo capaz de convertir deshechos vegetalesdirectamente en diésel en forma de gas podría ser la clave para producir a gran escala biocombustibles sin necesidad de seguir sacrificando a cambio la producción de alimentos.

El hongo ha sidodescubierto en las hojas del ulmo, un hermoso árbol siempre verde que puede alcanzar hasta 40 metros de altura, y que crece en la Patagonia argentina y en el sur de Chile. La propiedad de este hongo es queproduce el diesel en forma de vapor, de modo que es mucho más sencillo de extraer, procesar y almacenar que el diesel convencional.

"No hay otro organismo conocido en el planeta que haga esto",declaró Gary Strobel, de la Universidad Montana State, descubridor del hongo, en declaraciones a New Scientist recogidas por otr/press.

"Yo diría que la propia mezcla de gas sería adecuada para hacerfuncionar un motor", añadió.

Strobel identificó el diesel en forma de vapor en el Gliocadium roseum, una endofita --hongo que vive en el interior de las plantas--. En su opinión, produce estosvapores con el objetivo de aniquilar a otros hongos competidores. Los análisis del vapor mostraron que eran ricos en hidrocarbonos presentes en los diesel, tales como el octano.

RICO EN HIDROCARBONOSAdemás, identificó a escala molecular alcoholes y esteros que, combinados, proporcionan una combustión mucho más limpia que la del diesel ordinario. El alto contenido en hidrocarbonos puros suponeque este nuevo diesel funcionaría mejor que el bioetanol producido por la caña de azúcar, por ejemplo, que contiene átomos de oxígeno y almacena menos energía que los hidrocarbonos.

Para este...
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