Los sistemas de memoria

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REVISTA DE-PSICOLOGIA -Vol. V - Años 1994 - 1995

"Los Sistemas de memoria"
Claudia Passig Villanueva
Depto. Fisiología y Biofísica, Facultad de Medicina, Universidad de Chile.

"La vída es, en muchos aspectos, un recuerdo de los hechos pasados". Yadín Dudaí, 1989.
El estudio de las bases anatómicas de la memoria constituye un aspecto central y fundamental para las neurociencias. En laactualidad, se concibe a los procesos de memoria como una función de la actividad del cerebro como un todo. Sin embargo, esto no significa que la memoria sea considerada una entidad unitaria e indivisible. Dependiendo de las características temporales y del contenido almacenado diversos subsistemas de la memoria han sido descritos. Cada uno de ellos estaría representado por diferentes estructurasneurales, las que a su vez interactúan entre sí, permitiendo el funcionamiento integral del sistema.

Algo para recordar
La era moderna en el estudio de la memoria se inició con los trabajos de Karl Lashley, quien estableció su laboratorio de neuropsicología en 1930. Posteriormente, Donald Hebb publicó, en 1949, su famoso libro "The Organization of Behavior, A Neuropsychological Theory". Esteautor fue el primero en postular que la memoria podría comprender subsistemas de almacenamiento temporal de la información, dependientes de circuitos reverberantes y otros más perdurables ligados a cambios estructurales en la neuronas. Cuatro años después ocurriría un hecho trascendental para el estudio de las bases anatómicas de la memoria. En 1953, con el propósito de aliviar una epilepsiarefractaria al tratamiento médico, William Scoville realiza una remoción bilateral del lóbulo temporal medial (incluyendo Hipocampo) en el paciente H.M. Como consecuencia de esta intervención, se manifestó en H.M. una pérdida selectiva de la memoria, la cual afectó sólo su capacidad para almacenar nueva información, lo que se ha denominado amnesia anterógrada. H.M. olvidaba los episodios de su vida diariatan rápido como ocurrían. Esta amnesia anterógrada es un indicador del importante rol que juega el Hipocampo, al menos en el ser humano, en los procesos de memoria de largo plazo. Estudios posteriores a 1953, realizados por Milner y colaboradores con el paciente H.M., permitieron profundizar en la especificidad de los déficits de la memoria asociados a daño hipocampal bilateral. Por ejemplo, seevidenció que la amnesia anterógrada de H.M. sólo afectaba la adquisición de nuevos hechos y eventos (Memoria Deciarativa1), manteniendo intacta la capacidad para aprender y retener hábitos y destrezas motoras (Memoria Procedural2), (ver tablas 1 y 2). ____________________________________________________________

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1 Memoria Declarativa: Habilidad para recordar los detallesde los eventos (incluyendo tiempo, lugar y circunstancias) y los conceptos. También denominada explicita, relacional o configuracional literalmente indica que su contenido puede ser declarado (verbal o no verbalmente), Se pierde en varios tipos de amnesia.

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Departamento de Psicología de la Universidad de Chile

Otro de déficit de memoria observado en H.M. fue una amnesía retrógrada, esdecir, incapacidad para recordar eventos ocurridos con anterioridad a la instauración de la amnesia. En general, el intervalo de tiempo comprometido en dicha amnesia retrógrada es poco extenso. Este hecho ha llevado a algunos autores a conjeturar que el rol de Hipocampo en la memoria de largo plazo sería limitado en el tiempo (Squire, 1992; Zola-Morgan y Squire, 1990). Con los años los recuerdos seirián reorganizando y consolidando, la participación del Hipocampo iría disminuyendo y gradualmente, la Neocorteza se haría cargo de la memoria permanente. ¿Cómo se realizará este proceso?. Simultáneamente con la llegada de la información al sistema hipocampal, dos clases de cambios tendrían lugar en la neocorteza: a) el olvido del material almacenado, probablemente por la información de nuevas...
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