Manejo postcosecha de frutas y hortalizas

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MANEJO POSTCOSECHA DE FRUTAS Y HORTALIZAS
REVISIÓN BIBLIOGRAFICA

Samuel Pinza Pineda

Resumen
Este trabajo abarca todos los factores fisiológicos y ambientales que inciden en la postcosecha de frutas y hortalizas tales como: cosecha, índice de madurez, respiración, transpiración, síntesis de etileno, maduración y comportamiento climatérico, prácticas de almacenamiento, atmosferascontroladas y atmosferas modificadas y empaques.
Palabras clave: Postcosecha, índice de madurez, atmosferas controladas y atmosferas modificadas, etileno.
Introducción
Las frutas y hortalizas comprenden un conjunto de productos llamados perecibles ya que tienen la tendencia a deteriorarse porrazones fisiológicas y por la invasión de plagas, infecciones y enfermedades(Fao1987), por esta razón es indispensable el manejo postcosecha de estos productos una vez recolectados, hasta cuando es consumido en estado fresco, preparado o transformado industrialmente(Martínez et al, 2003).
Para un manejo postcosecha adecuado, es necesario comprender las generalidades de los vegetales, conocersus estructuras más importantes y su funcionamiento básico (Gallo, 1997), la falta de conocimiento sobre estos aspectos hace que se exponga a temperaturas y humedades relativas inadecuadas,manejos bruscos que causan impactos, cortes y compresión lo que acelera losprocesos de respiración y transpiración de la fruta reduciendo su calidad y tiempo de vida útil (García, 2003).
Otro aspecto importanteen la postcosecha de los productos hortofrutícolas son las pérdidas que se ocasionan en este periodo las cuales pueden ascender hasta en un 50% (Gallo, 1997), según el tipo de producto y la tecnología que se implementada por los productores y comercializadores, por esta razón el conocimientos de todos los factores que interactúan durante el periodo de postcosecha de estos productos nos puedebrindar las herramientas necesarias para disminuir las pérdidas económicas y que permitan brindar un mejor producto al consumidor (Martínez et al, 2003).
Con este trabajo se pretende dar una descripción de lo que es el manejo postcosecha en frutas y hortalizas, conocer los factores fisiologicos y ambientales que inciden en este proceso, también dar una herramienta útil a productores ycomercializadores para que conozcan más a fondo esta parte de la cadena productiva de estos productos que tienen una gran importancia para la canasta familiar.

Postcosecha
La postcosecha es el tiempo transcurrido desde que el producto es retirado de su fuente natural y es acondicionado, hasta el momento que es consumido en su forma original, sometido a la preparación culinaria o al procesamiento ytransformación industrial (Panella, 1987), comprende factores característicos de cada producto, como aspectos fisiológicos, demanda del mercado, factores ambientales y aspectos de transporte y almacenamiento (Martínez et al, 2003).
FISIOLOGÍA POSTCOSECHA
Las frutas y hortalizas son plantas vivas que durante su crecimiento muestran todas las características propias de la vida vegetal como lo sonrespiración, transpiración, síntesis y degradación de metabolitos y en algunos casos también la fotosíntesis(Fao 1987).
Respiración
La respiración es un proceso metabólico que toma como materia prima compuestos como los azucares, el almidón y los ácidos orgánicos, los somete a una degradación oxidativa dando como resultado moléculas más simples como el dióxido de carbono (CO2)agua y otras moléculas, queson usadas otras síntesis y la liberación de energía (ATP) (Gallo, 1997), como producto de la respiración los productos vegetales pierden peso y por consiguiente valor económico, por lo tanto se debe evitar golpes, heridas, altas temperaturas y todos aquellos factores que aceleren este proceso fisiológico (programa nacional de capacitación en manejo postcosecha de frutas y hortalizas convenio...
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