Marco referencial sobre el trabajo social de grupo

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MARCO REFERENCIAL SOBRE
EL TRABAJO SOCIAL DE GRUPO

2.1 MARCO HISTÓRICO

Como contexto del Estado del Arte de TSG anunciado, en este capítulo se registran algunos hitos de la emergencia y desarrollo de este método clásico de intervención profesional del Trabajo Social. Este es un producto de la sistematización de los datos sobre la historia de TSG encontrados en la literatura estudiadapara esta investigación.

Antes de la revolución industrial de los siglos XVIII y XIX en Europa y América del Norte, y de su influencia en las primeras décadas del XX en Latinoamérica, problemas como la pobreza, la enfermedad, o la marginación social eran atendidos por la propia familia, el vecindario o la iglesia guiados por los principios de la caridad y la beneficencia. Con el incremento deldesempleo, la pauperización de los obreros y el acceso de unos pocos a los medios de producción, los malestares sociales se agudizaron desbordando los servicios de asistencia brindados por dichos actores sociales. Poco a poco, emergen asociaciones para responder, institucionalmente, a las problemáticas sociales del momento. Surgen, entonces, los programas de Asistencia Social de diferentesorganizaciones -privadas o estatales- orientadas a aminorar el estado de precariedad en que vivían algunas poblaciones (Friedlander, 1985; Moix, 1991). La acción social de esta época basada en el voluntariado y en la benevolencia caritativa de quienes la practicaban, se adscribía más al ideario cristiano que a cualquier reflexión teórica o sociopolítica sobre la realidad a intervenir.

El aumento de lacreciente problemática social, planteó la necesidad de brindar formación dirigida a los agentes que se encargaban de asistir a los más pobres. Esta iniciativa, primero de institucionalización y luego de profesionalización, empezó a ser desarrollada en Estados Unidos durante la última década del siglo XIX por Anna L. Daves, y Mary Richmond con el apoyo de la Organización Social Caritativa (COS) deNueva York. En 1903, se inaugura, en esta ciudad, la Escuela de Filantropía Aplicada con un curso de seis semanas (De La Real, 1993). En principio, esta formación se orientó hacia la práctica y la acción más que hacia el análisis de los problemas o a la producción de conocimiento.

En Estados Unidos, la experiencia de diferentes clubes juveniles y religiosos de auto-ayuda, fundados a finalesdel siglo XIX, abre nuevas preguntas y caminos de intervención a la acción social y, por supuesto, a la profesión en emergencia. Clubes y asociaciones como la Asociación Cristiana de Jóvenes (YMCA) fundada en 1851 y la Asociación Cristiana Femenina de Jóvenes (WMCA) en 1866; el Movimiento de los Settlement Houses (Centros Sociales Urbanos y Centros de la Comunidad) en 1866; el Movimiento de Clubesde niños en 1896, y en 1905, los Boy Scouts, en Inglaterra, se presentan como antecedentes del TSG (Konopka, 1963/1968; Dupont, David, Kisnerman, Aparicio, & Reckziegel 1967/1977; Dupont, 1969; Vinter et al., 1969; Friedlander, 1985).

Según Friedlander (1985), los primeros centros de servicio social y otras organizaciones de trabajo de grupo tenían una orientación de naturaleza religiosa ymisionera, cuyo objetivo era incentivar la participación en las actividades de la Iglesia y en los procesos de educación religiosa, y “proteger a sus miembros de los peligros morales de la vida en la ciudad” (p.190).

Pero, comenzando el siglo XX, los principios y propósitos de los movimientos y asociaciones, especialmente juveniles, fueron cambiando. La nueva orientación ideológica tenía que vercon la consolidación de un sistema democrático de vida por medio de la participación en agrupaciones pequeñas y en la instauración de la responsabilidad comunitaria y el esfuerzo mundial por el alcance de las metas socialmente deseables (Konopka, 1963/1968).

Paralelamente, en 1906, se inicia en la Escuela de Instrucción Cívica de Chicago, la enseñanza sobre grupos con un curso llamado “Clubes...
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