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El viento se puede definir como una corriente de aire resultante de las diferencias de presión en la
atmósfera
provocadas, en la
mayoría de los casos, por variaciones de temperatura, debidas a las diferencias de la radiación solar en los
distintos puntos de la
Tierra. La circulación de las masas de aire se debe a la acción resultante de las fuerzas de rozamiento, de
presión,gravitacional
y de rotación de la Tierra
.
La energía del viento
Sólo un 2 % de la energía solar que llega a la Tierra se convierte en energía eólica y por diversos motivos,
sólo una pequeña parte de esta energía es aprovechable.
A pesar de ello, se ha calculado que el potencial energético de esta fuente de energía es unas 20 veces el actual
consumo mundial de energía, lo que hace de la
energíaeólica una de las fuentes de energía renovables de primera magnitud.
La energía del viento es de tipo cinético (debida a su movimiento); ello hace que la potencia obtenible del
mismo dependa de forma acusada de su velocidad, así como del área de la superficie captadora. Así, todas las máquinas que ha construído el hombre para obtener el
mayor rendimiento posible de la energía del viento sebasan en frenar el viento por medio de algún dispositivo colocado en su camino, como queda patente al hacer
un breve repaso histórico del aprovechamiento de la
energía eólica.
Máquinas eólicas
Una máquina eólica es cualquier dispositivo accionado por el viento. Si se utiliza directamente la energía
mecánica, será un aeromotor, y si se acciona un generador
eléctrico, se tratará de unaerogenerador.
Los elementos de que consta una máquina eólica son los siguientes:
Soportes
Sistema de captación
Sistema de orientación
Sistema de regulación
Sistema de transmisión
Sistema de generación
El estudio de cada uno de estos elementos permitirá conocer las bases para el diseño y la construcción de estas
máquinas.
Las máquinas eólicas se han de colocar sobre un soporte que resista elempuje del viento y que permita
elevarla lo suficiente para evitar las turbulencias debidas al
suelo o a los obstáculos cercanos.
Aplicaciones de la energía eólica
Las aplicaciones de la energía eólica se pueden clasificar, según su ámbito, como aplicaciones centralizadas,
caracterizadas por la producción de energía eléctrica en
cantidades relativamente importantes, vertidas directamente ala red de distribución, o aplicaciones
autónomas, dentro de las que cabe distinguir el uso directo de la
energía mecánica o su conversión en energía térmica o eléctrica.
En el marco de las aplicaciones centralizadas, en las que siempre será necesario que la potencia base de la red
la proporcione una fuente de energía más estable,
cabe destacar dos grandes tipos de instalaciones eólicas:Aerogeneradores de gran potencia: se están llevando a cabo experiencias con aerogeneradores en el rango de
potencias de los MW con grandes esperanzas,
ya que la potencia que se podría instalar sería muy grande
Parques eólicos: se trata de centrales eólicas formadas por agrupaciones de aerogeneradores de mediana
potencia (alrededor de 100 kW) conectados entre
sí, que vierten su energíaconjuntamente a la red; la generalización de estas instalaciones contribuiría a una
importante producción de electricidad de origen
eólico en el futuro
Por su parte, las aplicaciones autónomas de máquinas eólicas de pequeña potencia pueden ser rentables en
muchos casos, según las
condiciones eólicas y las características concretas de las diferentes alternativas que se comparen. Lasposibilidades que existen en este
ámbito se pueden dividir en tres grupos, según el tipo de energía utilizada en cada caso:
Energía mecánica: aplicación inmediata en el bombeo de agua por medio de bombas de pistón, de tornillo
helicoidal o centrífugas
Energía térmica: obtenible a partir de la energía mecánica bien por calentamiento de agua por rozamiento
mecánico, o bien por
compresión del...
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