Maternidad en época victoriana

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Título: La maternidad en la medicina de la época victoriana: una función femenina prioritaria


Introducción:
Un mandato social no es tal si no está apuntalado desde distintos tipos de discursos. Así pues es la interrelación entre argumentaciones de carácter político, religioso, moral, cultural y científico lo que hace que se erija un determinado orden.
El siglo XIX en Inglaterra significala hegemonía de la burguesía que no sólo ve cumplidas sus aspiraciones materiales sino que encuentra supremacía en lo referente al campo de lo axiológico.
Este trabajo retoma la problemática de la cuestión femenina desde una de sus aristas fundamentales: la maternidad. En efecto, este precepto que adquiere carácter imperativo, se ve legitimado no sólo apelando a argumentaciones de caráctervalorativo -como pueden ser aquellas que provienen del mundo de lo religioso y lo moral-, sino que son vistas bajo el velo de una indiscutible “objetividad”, exclusiva del mundo de la ciencia.
El espíritu positivista de la época otorgaba al discurso científico una preponderancia que no había tenido en épocas anteriores. La ciencia , vinculada a los sectores más pujantes que desde siglos anterioresvenían buscando su preeminencia -finalmente alcanzada en este siglo-, era una aliada fundamental a la hora de explicar cualquier fenómeno ya sea del mundo físico o social , favoreciendo incluso la traspolación de explicaciones biológicas al plano de lo cultural. Es así como se apeló a la objetividad para legitimar los valores de una época, ocultando bajo una fachada descriptiva lo que no eraotra cosa que una construcción axiológica
Ahora bien, una de las máximas científicas de esta época era no limitarse a un estudio exclusivamente teórico, sino dar cuenta a partir de lo empírico acerca de lo que se afirmaba. En este sentido la medicina con su praxis cotidiana era la que servía para ilustrar y confirmar lo que la ciencia postulaba
Desde este marco es que nos ubicamos para larealización de este trabajo, rescatando el relato de Arabella Kenealy -médica de la Inglaterra victoriana tardía. A través del mismo podremos ver los recursos argumentativos a los que apela para justificar científicamente la maternidad como función prioritaria de la mujer y los perjuicios que podría acarrear la subversión de este principio, apuntalado ya no exclusivamente a partir de lo moral sino,-y en su caso particular con más fuerza- desde lo científico

Presentación de casos
El artículo de Arabella Kenealy, publicado en The National Review en el año 1890, relata algunas de sus experiencias durante los primeros años de ejercicio en la práctica médica.
En líneas generales la descripción de los hechos está realizada en un lenguaje no científico, sino de divulgación. En este sentidopodemos inferir que su discurso va dirigido a un destinatario más amplio que el perteneciente al mundo exclusivo de la ciencia. Sin dudas, la autora apelaría a una difusión masiva de sus principios con la intención que los mismos obtuvieran un alcance general dentro de la sociedad.
El relato retoma los testimonios de dos pacientes que, en similares condiciones -ambas embarazadas-,presentaban rasgos físicos y actitudinales muy diferentes. Kenealy, describe a su primer paciente, la Sra Graham, como “...una hermosa mujer de aproximadamente veinticinco años, con un semblante intelectual…”, que “…entró con un firme y rápido pasar; su cabeza erguida…” (Kenealy, 1996:243) . Citando textualmente a su paciente, la autora enfatiza los siguientes aspectos de su existencia: “Yo eraoriginalmente una delicada -y estoy avergonzada de confesarlo- chica sentimental pero por fortuna algún ensayo que trataba sobre mayor educación cayó en mis manos y me despertaron de mi letargo … Gradualmente endurecí mis agudezas… mi contextura es tan vigorosa como la del hombre… cuando dejé la escuela me encontré en la oficina de mi padre lista para usar mis desarrolladas energías” (citado por Kenealy:...
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