Medicina preventiva

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etiología y patogenia y su repercusión

Parte de la medicina que tiene por objeto el estudio de las causas de las enfermedades.

CAPÍTULO 5
MEDICINA PRVENTIVA Y PREDICTIVA
DR. JOSÉ Mª SEGOVIA DE ARANA
Catedrático de Patología Médica.
Universidad Autónoma de Madrid
Introducción
El fin de la medicina ha sido siempre curar las enfermedades, restablecer la
salud, aliviar los sufrimientos yconsolar al enfermo. Estos son los postulados
de la medicina curativa o sanadora. Estas tres actividades han tenido
diferente representación a lo largo de la historia. Para ser realmente efectiva
en la tarea de curar, la medicina tenía que conocer las causas, los mecanismos
de la enfermedad, es decir su etiología y patogenia y su repercusión en
el organismo, para conseguir un diagnóstico ysi era posible establecer un
tratamiento que combatiera la enfermedad y la hiciera desaparecer. Todo
esto ha sido el cometido de la medicina científica que comienza a finales del
siglo XVIII, logró un gran desarrollo en el siglo XIX y extraordinaria brillantez
y eficacia en el siglo XX. En estos momentos la medicina científica está
sustituyendo a la medicina empírica, dogmática, encubridora deignorancia.
La medicina aliviadora fue también progresando a medida que lo hacía la
medicina científica que descubría y ponía en manos de los médicos procedimientos
y armas terapéuticas que aunque no se conocieran con precisión las
causas o los mecanismos de la enfermedad podían aliviar la condición del
enfermo mediante un tratamiento sintomático. La medicina paliativa actual
es unaexpresión extrema de la medicina aliviadora. La medicina consoladoras
se ha ejercido siempre. La tarea de consolar tiene muchas facetas, procedimientos
y variantes El enfermo, desconsolado, con ansiedad y
preocupación añadidas a su enfermedad, siempre está predispuesto a recibir
consuelo que administrado por el médico es tanto más necesario cuanto
menos sabe éste sobre ]a enfermedad de su paciente.También ahora, en
pleno ejercicio de la medicina científica, el consuelo que el médico puede dar
con sus explicaciones objetivas pero teñidas de afecto, sigue siendo necesario
incluso para el enfermo transformados actualmente en un usuario del servicio
médico público. También ese paciente necesita ser consolado incluso
cuando se convierte en demandante injustamente crítico con la asistenciarecibida. Esto es así, porque la desnuda información objetiva sobre el diagnóstico,
el tratamiento y el pronóstico puede por sí misma ser también
fuente de ansiedad, preocupación y desconsuelo.
Otro tipo de medicina es la preventiva cuya evolución ha sido paralela en
muchos aspectos al de la medicina científica al conocerse los factores de
riesgo ambientales que se procuraba eliminar mediantela higiene pública y
la posibilidad de prevenirlos, en el caso de las enfermedades infecciosas,
mediante las correspondientes vacunas (viruela, poliomielitis, sarampión,
etc.). Durante mucho tiempo la medicina preventiva se orientaba en líneas
generales para toda la población como si ésta fuese uniforme. No se reparaba
en el hecho de que había personas que incluso en medio de grandesepidemias no enfermaban aunque estaban expuestas a las mismas circunstancias
patógenas que el resto de la población. La medicina preventiva se
concebía de forma colectiva y aunque el individuo se beneficiaba de las
medidas generales era preciso reforzarlas con actuaciones de tipo personal.
El paso siguiente ha sido el de la medicina preventiva individual, expresada
muchas veces en la denominadamedicina clínica preventiva en la que el
médico aprovechaba la entrevista clínica con su paciente y sus familiares
para señalar las medidas convenientes para su salud.
Concepto de salud. La salud no es simplemente la ausencia de enfermedad.
La adquisición de la idea de salud es un proceso de evolución cultural que
empieza a perfilarse cuando se pasó de la vida nómada a la vida agrícola y...
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