Medicina.

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Rev. peru. pediatr. 61 (4) 2008

ÉTICA
Medicamentos y bioética en pediatría
Drugs and bioethics in pediatrie
José Véliz Márquez 1 INTRODUCCIÓN Las características biológicas, psicológicas y sociales del niño difieren de la del adulto y por ello, tanto el diagnóstico, terapéutica y pronóstico, siguen técnicas y principios diferentes. También sabemos que en nuestro país la incidencia yprevalencia de enfermedades infectocontagiosas, parasitarias y desnutrición permanecen altas dentro de la población infantil, que es uno de los grupos de mayor vulnerabilidad. Tales problemas cuentan actualmente con el innegable éxito de la medicina moderna e investigación farmacológica, aunque no se debe olvidar los progresos sociales y de salud pública, como el acceso al agua potable, elsaneamiento y las mejoras en la nutrición y vivienda, que han determinado el incremento de la esperanza y calidad de vida (1, 2). Dentro de esta prometedora realidad los medicamentos ocupan lugar importante; por ello, la industria farmacéutica está entre las mayores y más rentables del mundo, explicable por sus bondades y pragmatismo: es más fácil indicar sólo un fármaco que otras medidas tanto o másimportantes, como por ejemplo la dieta y ejercicio físico en el tratamiento de la obesidad en vez de anorexígenos. Si aceptamos que casi no existe medicamento sin algún efecto secundario y que, en los servicios de salud, la mayor cantidad de errores y eventos adversos se relaciona con el empleo de medicamentos, deviene imprescindible propiciar el uso racional de los mismos. Las compañíasfarmacéuticas cubren el alto costo de la investigación científica en búsqueda de nuevos medicamentos y cumplen la exigencia de aprobación de un medicamento, exigida por la correspondiente agencia, nacional o supranacional la que también salvaguarda la seguridad de los potenciales consumidores cuando el producto
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se coloca en el mercado. En esta fase IV, los sistemas de fármaco-vigilancia y estudiospostautorización funcionan como una segunda línea de seguridad. El concepto de seguridad, aplicado a los medicamentos, no es absoluto, ya que es difícil hablar de inexistencia de riesgos, o uniformidad en sus efectos. La presencia de una alternativa terapéutica de similar eficacia y menos efectos adversos, hace que un fármaco sea “inseguro”, mientras que otro medicamento con mayores efectos adversos,pero sin alternativas, puede considerarse “seguro”, es decir, de lo que se trata es de evaluar que la relación beneficios/efectos secundarios sea favorable (3). Además, la aceptación de un tratamiento se basa en la confianza del paciente en el médico, quien por su parte confía en sí mismo y en su capacitación y destreza, que resulta de su formación y actualización permanentemente. Tanto uno como elotro confían en la idoneidad de la industria farmacéutica que, a su vez, se interesa en la educación médica continua y financia múltiples eventos que refuerzan la confianza del médico. Como consecuencia de lo dicho surge una interrogante de contenido moral, importante para los efectos del presente reporte: ¿cuáles y cómo influyen los diversos factores, en especial la industria farmacéutica, en lasprescripciones medicamentosas del médico? En lo que sigue nos ocuparemos del tema sin pretender agotarlo. ALGUNOS ANTECEDENTES SOBRE LOS EFECTOS ADVERSOS y SECUNDARIOS DE LOS MEDICAMENTOS En 1937, un jarabe de sulfanilamida que contenía dietilenglicol como excipiente causó la muerte de más de un centenar de niños en Estados Unidos dando lugar, en1938, a la Federal Food, Drug, and Cosmetic Act quea su vez evitó, 25 años después, la tragedia de la talidomida. En 1995-96, en Haiti,

Profesor de la Universidad Nacional Cayetano Heredia

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murieron 89 niños por la utilización de un jarabe de acetominofen que contenía glicerina contaminada con dietilenglicol (4). Durante los años 60 del pasado siglo, la talidomida, ampliamente prescrita para...
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