Medio ambiente

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Prioridades para la conservación de la biodiversidad

Prioridades Para la conservación
de la biodiversidad en la frontera norte de

México

Patricia Koleff, Andrés Lira-Noriega, Tania Urquiza y Eduardo Morales

la

biodiversidad en la frontera norte de

M éxico

P

ese a la imagen tan difundida de desiertos inhóspitos y sin vida, la región más norteña de México, que tiene sufrontera con los Estados Unidos de América (EE.UU.), corresponde a una zona con gran diversidad de especies y ecosistemas entre los que destacan los desiertos Sonorense y Chihuahuense, y los humedales como el Delta del Río Colorado y la Laguna Madre. El Convenio de La Paz, firmado en 1983, estableció que la franja fronteriza del lado mexicano se extiende desde la frontera internacional Mexico-EE.UU.hasta una línea imaginaria ubicada a 100 kilómetros al sur de la misma EE.UU. (Chávez y Suárez 1998). En esta zona se tienen registradas hasta la fecha en el Sistema Nacional de Información sobre Biodiversidad (SNIB) 4,052 especies de plantas, de las cuales 3,874 son plantas vasculares, que representa alrededor de 18% de la flora vascular conocida para México (Villaseñor 2003). Además, se hanregistrado 44 especies de hongos, 454 especies de invertebrados, principalmente crustáceos, 260 especies de peces y 1,870 especies de vertebrados terrestres (44 anfibios, 184 reptiles, 1,467 aves y 175 mamíferos). Esta biodiversidad es extremadamente alta aún cuando existen sesgos importantes en el conocimiento más detallado de la región (mapa 1). Por la biodiversidad que alberga la zona, y enparticular los altos niveles de endemismo de diversos grupos de organismos, se han decretado importantes
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Mapa 1. Registros georreferenciados de ejemplares en la frontera México - EE.UU. para diferentes grupos taxonómicos en el SNIB (entre paréntesis se indica el número de registros): hongos (223); plantas: algas (491), briofitas (20), pteridofitas (248), gimnospermas (328), angiospermas (15,874);invertebrados: artrópodos (642), crustáceos (723), otros invertebrados (176); vertebrados: peces (3,411), anfibios (1,554), reptiles (8,212), aves (8,340), mamíferos (3,678). Del número total de especies registradas 68 son endémicas y 235 se encuentran enlistadas en alguna categoría de riesgo en la NOM-059-SEMaRNat-2001

áreas protegidas (AP), como las del Alto Golfo de California, El Pinacatey Gran Desierto de Altar, Laguna Madre y Delta del Río Bravo, Maderas del Carmen, y Cañón de Santa Elena, entre otras. La biodiversidad documentada en las AP en la franja fronteriza reporta 85 especies de plantas y animales en peligro de extinción, así como 450 especies raras o endémicas, y otras 700 especies migratorias neotropicales; podemos citar como ejemplos al pez cachorrito del desierto(Cyprinodon macularis), el águila real (Aguila chrysaetos) y las culebras endémicas Natrix erythrogaster transversa y Coluber constrictor stnegerianus (Chávez Alzaga et al. 1998). En el contexto de la biodiversidad de la frontera del norte (FN) de México, el área se extiende a lo que Rzedowski (1991) denominó “Megaméxico 1”, que abarca todo el territorio nacional e incluye además las zonas áridassonorense, chihuahuense y tamaulipeca que se extienden en los EE.UU., y que corresponde a un intento por describir de manera integrada la riqueza, los endemismos y los procesos biogeográficos en donde los procesos evolutivos han dado origen a una flora moderadamente rica y de formas biológicas especializadas. Este concepto resulta útil para entender el fenómeno de combi132
Ecosistemas Prioridades para la conservación de la biodiversidad

nación de efectos boreales y meridionales, tanto en la flora como en la fauna en términos de diversificación de especies y en la determinación de taxones de distribución restringida. Esto significa que se comparten muchas especies en la frontera de México-EE.UU. dado que la distribución de éstas no está asociada a divisiones políticas sino a las...
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