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Cavernícolas
Dos nuevas investigaciones vienen a sumarse a las pruebas del modelo de evolución humana conocido como "fuera de África", que sostiene que los humanos modernos evolucionaron de forma relativamente reciente en África, migraron a Eurasia y reemplazaron a todas las especies que descienden del Homo Erectus. Por un lado, un estudio de la Universidad de Utah prueba el contacto entre dosespecies de homínidos ya extintas a través de sus parásitos; el otro, en el yacimiento de Majuangou, que los homínidos habitaron Asia Septentrional 340.000 años antes de lo que se estimaba, hace unos 1.66 millones de años.
Existen dos teorías sobre el origen de los humanos modernos: 1) se originaron en un solo lugar, en África; y 2) los humanos pre-modernos migraron desde África para convertirse enhumanos modernos en otras partes del mundo. La mayor parte de la evidencia apunta a la primera teoría por las siguientes razones:
- los fósiles de humanos parecidos a los modernos han sido encontrados en África;
- las herramientas de piedra y los otros artefactos encontrados apoyan a un origen en África;
- los estudios del ADN sugieren una población fundadora en África.
El Modelo de laContinuidad Multirregional entiende que después de que Homo Erectus salió de África y se dispersó por Europa, las poblaciones regionales evolucionaron lentamente en los humanos modernos. Las bases de este modelo son:
- Algún nivel de flujo genético entre las poblaciones separadas geográficamente previno la especiación después de la dispersión;
- Todos los humanos que viven hoy en día derivan de la especieHomo Erectus que salió de África hace casi dos millones de años;
- La selección natural, actuando sobre las poblaciones regionales desde su dispersión original, es responsable de las variantes regionales (a veces llamadas razas) que vemos hoy en día;
- La aparición de Homo sapiens no se restringió a un área solamente, sino que fue un fenómeno que ocurrió a través del rango geográfico completodonde vivían los humanos.
En contraste, el modelo fuera de África afirma que los humanos modernos evolucionaron recientemente en África, migraron a Eurasia y reemplazaron a todas las poblaciones que habían descendido de Homo Erectus. Está fundando en los siguientes principios:
- Después de que el Homo Erectus migró fuera de África, las diferentes poblaciones se aislaron reproductivamente,evolucionando independientemente y, en algunos casos (como los Neandertales), en especies separadas;
- El Homo Sapiens se originó en un solo sitio, probablemente en África;
- Homo Sapiens migró ultimadamente fuera de África y reemplazó a todas las otras poblaciones humanas, sin entrecruzarse con ellas;
- La variación en los humanos modernos es un fenómeno relativamente reciente.
La perspectivamultirregional postula que los genes de todas las poblaciones humanas europeas fluyeron entre regiones diferentes y se mezclaron, contribuyendo a lo que observamos actualmente en los humanos modernos. La hipótesis del reemplazo sugiere que los todos genes de los humanos completamente modernos vinieron de África. A medida que estas gentes migraron, ellas reemplazaron a todas las otras poblaciones humanas,con muy poco o ningún entrecruzamiento. Al menos, eso se creyó hasta hace poco.
 
Piojos eran los de antes
Una investigación de la Universidad de Utah muestra cómo los piojos que evolucionaron con el hombre son capaces de señalar que especies de homínidos hoy extintas estuvieron en contacto directo con nuestra especie hace unos 25.000 años y contagiaron de parásitos a nuestros ancestros. Es decir:que sí hubo contacto entre el Homo Sapiens y otras especies.
Los estudios demostraron que los humanos modernos tienen dos tipos de piojos genéticamente diferentes. Uno de los tipos se encuentra en todo el mundo e involucra a los ancestros de nuestra especie, Homo Sapiens. El otro tipo se encuentra sólo en el continente americano e involucra a otra especie de homínidos (posiblemente el Homo...
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