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EFECTO INVERNADERO

|1. Introducción | |

La temperatura de nuestro planeta es perfecta para la vida, ni demasiada fría, como Venus, ni demasiada caliente, como Marte, gracias a estas condiciones, la vida se extiende por todos sitios.
La Tierra recibe el calor del sol,algunos gases de la atmósfera la retienen y evitan que parte de este calor se escape de retorno al espacio.
Hoy día esta situación de equilibrio delicado está en peligro a causa de la contaminación de la atmósfera, que provoca que los gases retengan mucho calor cerca de la superficie. Las temperaturas de todo el planeta han aumentado en el último siglo y esto podría provocar un cambio climático anivel mundial. El aumento del nivel del mar y otros cambios en el medio ambiente representan una amenaza para todos los seres vivos.
El término efecto invernadero hace referencia al fenómeno por el cual la Tierra se mantiene caliente y también al calentamiento general del planeta. Para mantener las condiciones ambientales óptimas para la vida es indispensable que entendamos las relacionescomplejas que se establecen entre la Tierra y la atmósfera.
|[pic] |2. Nuestra Tierra | |

La Tierra es como una isla de vida en medio del espacio vacío. Los científicos no creen que exista vida en otro punto del sistema solar, en cambio, las condiciones de nuestro planeta sonperfectas. No le falta ni aire ni agua y el Sol nos proporciona luz y calor.
Nuestro planeta está rodeado por la atmósfera, que se trata de una fina capa de gases (principalmente de oxígeno y nitrógeno) que se extiende hasta unos 700 km. por encima de la superficie terrestre. Es en la atmósfera, que mantiene el planeta caliente donde se producen todos los fenómenos climatológicos, esta capa contienetambién otros elementos químicos: nitrógeno, carbono y azufre, transferidos constantemente a la Tierra y aprovechados por los seres vivos.
Las temperaturas de nuestro planeta son las más adecuadas para que los animales y las plantas sobrevivan y se reproduzcan. Las temperaturas varían según la zona de la Tierra, desde el frío de los casquetes polares hasta el calor extremo de la selva tropical y eldesierto. Pero los seres vivos se han adaptado a todas las condiciones ambientales y podemos encontrar vida casi a todo el planeta.
Desde el espacio se pueden ver los indicios del clima de la Tierra. La rotación del planeta y las diferencias de temperatura provocan movimientos de aire sobre la superficie terrestre, así se forman el viento, las nubes y la lluvia. Las nubes transportan las lluvias quellenan los ríos y los lagos. La temperatura del planeta hace que el agua se mantenga en estado líquido. Si hiciera demasiado frío, el agua se congelaría y si hiciera demasiado calor, se transformaría en vapor de agua.
|[pic] |3. El efecto invernadero | |

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La atmósfera de laTierra está compuesta de muchos gases. Los más abundantes son el nitrógeno y el oxígeno (este último es el que necesitamos para respirar), el resto, menos de una centésima parte, son gases llamados "de invernadero". No los podemos ver ni oler, pero están allí. Algunos de ellos son el dióxido de carbono, el metano y el dióxido de nitrógeno. En pequeñas concentraciones, los gases de invernadero sonvitales para nuestra supervivencia, cuando la luz solar llega a la Tierra, un poco de esta energía se refleja en las nubes; el resto atraviesa la atmósfera y llega al suelo. Gracias a esta energía, por ejemplo, las plantas pueden crecer y desarrollarse.
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Pero no toda la energía del Sol es aprovechada en la Tierra; una parte es "devuelta" al espacio. Como la Tierra es mucho más fría que el...
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