Modelo esconometrico

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Econometría, teoría y política económica:
el Nóbel de Economía 2003
Salvador Marconi R.1
Una introducción necesaria No es intención del presente ensayo reiterar las motivaciones de la Real Academia Sueca al haber concedido -en octubre de 2003- el premio Nóbel de Economía a dos ilustres econometristas: Robert F. Engle y Clive Granger. Para el recuerdo, ese galardón fue otorgado “...por haberdesarrollado métodos de análisis de series temporales con tendencias comunes (cointegración)”. Si bien se analizarán varios aspectos de sus aportes académicos, el propósito de estas líneas es el de recordar algunos elementos del debate -afortunadamente todavía presentesobre la relación entre teoría y política económica y el avance que han registrado los métodos matemáticos y econométricos durantelas últimas décadas, desarrollo al que han contribuido de manera decisiva las investigaciones de ambos galardonados. Cuando fue concedida análoga distinción a Trygve Haavelmo (1989), algunos periódicos y revistas reportaban la noticia que el premio Nóbel había sido otorgado a ese economista noruego “....por haber demostrado cómo las teorías económicas podrían ser probaMarconi R., Salvador, 2004,“Econometría, teoría y política económica: el nóbel de economía 2003”, en ICONOS No.20, Flacso-Ecuador, Quito, pp.118-125. 1 Doctor en Ciencia Políticas (Universitá degli Studi Sociali, Roma) y Economista (PUCE-Quito. Profesor universitario.

das”, poniendo en serios aprietos a la academia y en incómoda posición a los econometristas, quienes salieron al paso relativizando la capacidad de sudisciplina para alcanzar ese ambicioso objetivo. Por el contrario, también es verdad que muchas veces los economistas encuentran serias dificultades en rechazar una teoría; al menos, las críticas que se formulan hacia ciertas hipótesis teóricas no se basan exclusivamente en la evidencia econométrica. Podría afirmarse que la econometría tiene mayor popularidad entre los economistas para confirmar (mas nopara desvirtuar) ciertos supuestos de la teoría económica. Un axioma ampliamente aceptado es aquel según el cual la teoría económica no es objeto de verificación directa a partir de datos observados, pues entre la primera y los segundos se interponen esquemas o “modelos descriptivos” cristalizados por lo general en series estadísticas de base (comercio exterior, volúmenes de producción industrial,etc.) o de síntesis (cuentas nacionales; balanza de pagos, etc.). Si esa es la situación, lo que se puede comprobar empíricamente es la validez o pertinencia de los modelos descriptivos mas no la de una teoría económica, por lo que el problema puede formularse de manera distinta: ¿es posible interpretar los test que resultan de esos esquemas descriptivos como pruebas indirectas para validar orechazar una hipótesis teórica? La mayor dificultad para “transferir” los test sobre los parámetros de los modelos empíricos a los correspondientes parámetros de los modelos teóricos radica en el hecho de que no siempre es evidente el vínculo entre ambos grupos de pará-

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metros; además, los supuestos ceteris paribus son distintos en esos modelos. Ejemplo de esas situaciones son losmecanismos ad hoc utilizados para medir las expectativas, los supuestos simplificadores que permiten “agregar” el comportamiento de un grupo de individuos, la reducción lineal de las relaciones funcionales, etc. Estas dificultades, difícilmente superables, hacen que la utilización de los modelos descriptivos se oriente hacia la búsqueda de una representación empírica satisfactoria de la teoría, sinpretensiones sobre la posibilidad de rechazar sus proposiciones. Este es el caso de los modelos macroeconométricos de grandes dimensiones utilizados principalmente para realizar previsiones o simular políticas económicas. Como se recordará, en el caso de Haavelmo el premio Nóbel le fue concedido por la “elaboración de los fundamentos probabilísticos de la metodología econométrica y por el...
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