Moneda antigua

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Tenochtitlán era una ciudad avanzada en muchos aspectos y de manera especial en lo relativo a su economía. La primera forma de cambio fue a través del “trueque”. En Mesoamérica, los tributos eranpagados con muchos productos.
William H. Prescott, escribió: “Hacíase el comercio unas veces por permuta, y otras por medio de una especie de moneda corriente de diferente valor, que consistía encañones de pluma llenos de polvo de oro, en pedazos de estaño cortados en la forma de una T; y en saquillos de cacao con un número determinado de granos. ‘¡Moneda bendita –exclama Pedro Mártir- que libertabaa sus poseedores de la avaricia, puesto que ni podía atesorarse por mucho tiempo, ni ocultarse en la tierra!’.” 1
Sabemos que el cacao fue utilizado como uno de los primeros medios de cambio.Apunta José Manuel Sobrino: “No es posible asignarle un valor a este signo cambiario, pues naturalmente dependía de su abundancia o escasez y de la región en que se producía. Sin embargo, se han halladodocumentos que señalan que un real (doce centavos y medio) equivalía a 200 cacaos; por orden virreinal de 17 de junio de 1555 se fijó en 140 granos el valor de un real español; en 1575 el precio delcacao se había elevado a 100 granos por un real y a fines del siglo XVI la cotización era de 80 a 100 cacaos por real. Una idea aproximada de los precios que regían en aquel entonces nos la da el hechode que un conejo se podía cambiar por 10 granos de cacao, dos zapotes costaban un grano y un esclavo se podía adquirir por 100 granos”. 2
Aunque parezca increíble, el cacao también era falsificado oadulterado su peso, pues algunos vivales lo rellenaban con lodo para que pesara más. “No deja de ser curioso el hecho de que el cacao, al fin moneda, haya sido falsificado en ocasiones por losindígenas. El virrey Antonio de Mendoza envió a Carlos V, en 1537, muestras de tales falsificaciones, consistentes en cáscaras de semillas de cacao vaciadas de su pulpa y vueltas a rellenar con lodo”. 3...
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