Monografia de filosofia

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Aristóteles

La Ética

Primer libro

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Los diez libros
De las Éticas o Morales de Aristóteles, escritas a su hijo Nicomaco,
traducidos fiel y originalmente del mismo texto griego en lengua vulgar
castellana, por Pedro Simón Abril, profesor de letras humanas y filosofía,
y dirigidos a la S. C. R. M. del rey don Felipe, nuestro señor; los
cuales, así para sabersecada uno regir a sí mismo, como para entender
todo género de policía, son muy importantes.
A la S. C. R. M. del Rey Don Felipe, nuestro señor, Pedro Simón Abril,
profesor de Letras humanas y Filosofía, S. Y P. F.
Cuando me paro a considerar las cosas que del gobierno y policía
humana los historiadores antiguos, griegos y latinos, han dejado escritas,
S. C. R. M., las graves consultassobre casos muy importantes, las
discretas y dulces oraciones y prudentes pareceres, que se cuentan del
Ateniense, del Bizancio, del Lacedemonio, del Corcireo, del Romano, de
otros muy muchos pueblos, cuyos hechos los historiadores dejaron en
perpetua memoria por sus célebres historias, y, por el contrario, veo
cuántos siglos ha que en los gobiernos de los pueblos y ciudades hay tantosilencio en esta parte, y ni se dicen ni se escriben cosas prudente y
discretamente dichas en los senados y ayuntamientos dellos, no poco, en
realidad de verdad, me maravillo; y como el maravillarse de las cosas,
como Aristóteles en su Metafísica escribe, es la causa de inquirir la
causa dellas, póngome también a considerar de dónde procede esto, y en qué
viene. Porque no son más indócilesni rudos los entendimientos de los
hombres destos tiempos que los de aquéllos; antes bien (como se puede ser
por los ingenios de la guerra, y de otras muchas cosas que vemos en estos
tiempos tan sutiles, que casi con razón nos reímos de la rudeza de
aquéllos cuanto a esto), parecen ser más aptos que no aquéllos. Pues no
menor ocasión para ello hay agora, y ha habido siempre, que la huboentonces, pues así en la guerra como en la paz se han ofrecido en el
mundo, y ofrecen, cosas en que la elocuencia y prudencia pueden desplegar
anchamente sus banderas. Sola una causa hallo, y ésta tengo para mí que es
la total causa desto, que es la diversidad de los lenguajes. Porque
aquellas naciones, en su propia y vulgar lengua, en la cual nacían, y en
que se criaban dende lospechos de sus madres, en la que trataban
comúnmente en casa, de fuera, con el siervo, con el amigo, con el padre,
tenían escritas las doctrinas de los sabios, las oraciones de los
elocuentes, los graves pareceres de los prudentes senadores; de manera que
ninguna dificultad les podía causar para entenderlos el tener poco uso y
experiencia de la lengua, cuya ignorancia del todo impide elllegar al
cabo de entender el ser y naturaleza de las cosas, las cuales tratan los
hombres mediante los vocablos, como las contrataciones mediante los
dineros. Y así, con mediana diligencia que ponían, venían a ser doctos: ni
les era forzado para sólo entender el lenguaje, como agora lo hacemos,
gastar los mejores años de la vida. Pero agora, después que el vulgar uso
de hablar es tandiferente, los hombres no tienen comúnmente noticia
destas cosas, y todo aquello en que varones muy sabios, para común
provecho de todos, echaron el resto de sus habilidades, ha venido a
reducirse en provecho de muy pocos, y aun de algunos que el saberlo ellos
importa no mucho para la común utilidad de la república. Porque, considere
V. M. cuán pocos son en número los que aprenden las Letrasgriegas y aun
latinas, en comparación de tantos millares de hombres como hay en tanto
número de pueblos y ciudades que al señorío y gobierno de V.M. están
subjetas, que ni entienden la una lengua ni la otra. Pues de los que las
estudian, ¡cuántos son los que, espantados del trabajo que se ofrece pasar
hasta llegar a entender del todo el propio modo del hablar de los griegos
o...
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