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Integración Sistemas ‘duros’ y ‘suaves’, Chile Engel, Visser y Guijt ____________________________________________________________

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Integrando métodos y sistemas ‘duros’ y ‘suaves’ para evaluar las estrategias de los agricultores en Ñuble, Chile
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Introducción

economía liberal (Escobar et al., 1998). Sus respuestas incluyen laintensificación del uso de la tierra, reduciendo el barbecho y abandonando la mediería, incrementado los ingresos generados fuera de finca, mejorando la eficiencia de la producción a través del uso de tecnologías más modernas y buscando cultivos nuevos económicamente más atractivos. Bajo esta circunstancia, el uso del crédito y de la asistencia técnica se estancan. Los agricultores en Ñuble, como encualquier otra parte, experimentan lo que es conocido en el manejo del sector de los negocios como ‘agua permanentemente blanca’ (Viall, 1996): cambio constante, incertidumbre y situaciones novedosas las que requieren nuevos conocimientos, información adicional y diferentes formas de ser un empresario. En estas condiciones, los agricultores frecuentemente toman decisiones con base en informaciónincompleta, en algunas ocasiones de prisa, a menudo arriesgando considerables inversiones de tiempo y de recursos. Los métodos que podrían ayudar a los agricultores a anticipar el cambio y a explorar las opciones sostenibles antes de hacer inversiones potencialmente riesgosas, pueden ofrecer esperanzas. (Recuadro 1). Sin embargo, cómo manejar tales evaluaciones ‘ex ante’ de sostenibilidad agrícolano es una tarea metodológica simple.

Como en muchas partes del mundo, los agricultores de Ñuble, de la VIII Región (Chile) enfrentan un duro futuro lleno de incertidumbres. Ñuble tiene el segundo número más alto de pequeños agricultores de todas las regiones chilenas y uno de los niveles más altos de pobreza rural. La distribución de la tierra no es equitativa, en la que 46% de las empresasagrícolas tienen menos de 5 hectáreas (INE 1998). Cerca del 37% es irrigada, pero menos del 10% tiene seguro el suministro de agua durante toda la temporada de siembra (ibid). tener muchas Mientras que la región presume de agroindustrias –procesamiento de

betarraga, molinos de harina, mataderos y plantas procesadoras de frutas/vegetales - éstas están raramente asociadas con la producción de pequeñosagricultores (Edmonds, 1998). Por ejemplo, muchos de los pequeños agricultores dedican su tierra a viñedos, pero producen una variedad tradicional caracterizada por la baja calidad y productividad. La política económica liberal de Chile, requiere que los agricultores lleguen a estar extremadamente organizados y a ser competitivos, desarrollando habilidades agrícolas más que empresariales. Esimportante entender la probable sostenibilidad de las opciones que un agricultor tiene para manejar las incertidumbres de supervivencia. Los estudios macro micro indican que los pequeños agricultores en Ñuble, generalmente, optan por estrategias de producción en respuesta al incremento de la competitividad en aumento y al riesgo resultante de las políticas de____________________________________________________________

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Recuadro 1. Sueños de Tricao
Un agricultor típico en Tricao posee actualmente 2.9 hectáreas, de las cuales plantó 2.2 ha durante la estación 1999-2000, 7% estádedicado a la horticultura (principalmente consumo doméstico), 35% a pastos y 58% a trigo y cebada. El margen bruto agrícola esperado está cercano a los 180,000 pesos chilenos (cerca de US$340). Los ingresos se suplen desde fuera de la finca, con pensiones y subsidios. En 1997, los ingresos a nivel de finca representaban el 23%; los trabajos ocasionales fuera de la finca, proveían el 15% y las...
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