Nociones de toxicologia

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CAPÍTULO 2 NOCIONES DE TOXICOLOGIA AMBIENTAL

La toxicología es la ciencia que estudia los efectos causados al organismo por la exposición a un agente tóxico. La eco toxicología estudia los efectos causados al organismo por un agente toxico presente en el medio ambiente. Al hablar de eco toxicología no solo se estudian los efectos en los humanos sino en otras poblaciones objeto del toxicocomo microorganismos y macroorganismos vegetales y animales.
Existe un campo de estudio diferente, denominado Toxinología, que estudia el efecto de las
toxinas, que son las substancias peligrosas producidas por la biota.

En toxicología debe hacerse una diferenciación entre toxico y veneno. Tóxico es una sustancia nociva pero no extraña al organismo, que puede producir cambios estructurales yfuncionales en un ser vivo. Veneno es una sustancia nociva que no existe en el organismo, es un tóxico potente y peligroso que con pequeñas dosis pone en peligro la vida.
Exposición: Es el contacto de una población o individuo con un agente químico. La magnitud de la exposición se determina a través de dos variables: la cantidad (concentración) del agente que está presente en la superficie decontacto (pulmones, intestino, piel, etc.) y el tiempo durante el cual el organismo está expuesto a dicho agente. Esta cantidad cuando se expresa por unidad de masa corporal del individuo expuesto se le denomina Dosis Suministrada.
La Exposición Máxima Razonable (EMR) se define como la exposición más alta que es razonable esperar que ocurra en un sitio.
Peligro y riesgo : El peligro es lacapacidad de un agente químico para ocasionar daño en una situación o circunstancia en particular. Para valorar el peligro se necesitan conocimientos de la toxicidad inherente de la sustancia y las cantidades a la que puede estar expuesta esa persona.[1]
El riesgo se define como la frecuencia esperada de que aparezca un efecto nocivo indeseable, por la exposición a un agente químico o físico.Toxicidad: Es la capacidad que tienen una sustancia de producir efectos tóxicos en el organismo al ingresar a él por cualquiera de las vías.

* Dosis tóxica: es aquella que produce algún efecto nocivo
* Efecto tóxico: se define como cualquier efecto nocivo sobre el organismo reversible o irreversible
* Dosis letal (DL): es aquella cuya administración causa la muerte
* Dosis letal media(DL50%): causa la muerte al 50% de los animales de laboratorio que la reciben (mg/Kg). Puede ser oral y dérmica
* Dosis tóxica baja o mínima (DTm): dosis más baja de una sustancia que produzca un efecto tóxico administrado por cualquier vía

Es muy importante en toxicología conocer la toxicidad de una sustancia para poder evaluar el peligro que representa para el hombre o para cualquierorganismo vivo. La toxicidad depende de:
* Factores inherentes a la misma sustancia
* Factores que dependen del organismo que se pone en contacto con la sustancia
* Factores ambientales en que está el organismo expuesto

Blanco o Diana: Se usa con frecuencia el término blanco o Diana para designar a la parte del organismo que recibe el impacto del tóxico y presenta la respuestabiológica correspondiente a la exposición. Hace referencia a una molécula (ADN, proteína, etc.) un tejido, un órgano (hígado, riñón, cerebro, médula espinal, etc.) o un sistema. También se usa para designar al individuo, subpoblación o población que se encuentran expuestos a un agente toxico. El blanco o dana es diferente de la puerta de entrada.
Ruta de exposición : Es el camino que sigue unagente desde el lugar donde se emite hasta que hace contacto con la población o individuo. El análisis de la ruta de exposición describe la relación que existe entre las fuentes y los receptores .
En el análisis de la ruta de exposición es necesario tener en cuenta los siguientes aspectos:
En la fuente: Tipo de sustancia, características de las sustancias, Condiciones higrotérmicas de emisión...
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