Normalidad

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Capítulo 7

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Definición de la normalidad en medicina
Juan José Calva Mercado
CASO CLINICO

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obeso sin hallazgo clínico alguno que llame la atención en la exploración fisica. El examen de orina muestra rastros de glucosa y la glucemia en ayuno es de 105 mg/ 100 mI. El médico lo cita para realizar una prueba de tolerancia a la glucosa y elresultado, 2 h después de una carga oral de 100 g de glucosa, es de 150 mg/ 100 mililitros. El Interés del clínico es saber el slgnillcado del resultado de la curva de tolerancia a la glucosa. ¿Es esta concf'ntración anormal? ¿Es este Individuo diabético? Esto lleva a preguntarse: ¿a partir de qué cifra de glucemia, 2 h después de una carga oral de glucosa, se Justifica catalogar a alguien como enfermo eIniciar un tratamiento específico? En la práctica e Investigación clínicas, el término "normal" es de uso rutinario. Así, el médico y el Investigador clínico suelen formularse las siguientes preguntas: ¿un hallazgo clínico determinado indica enfermedad? o ¿la cifra de un examen de laboratorio obtenida de cierto Individuo es normal o anormal? Por ello, conviene revisar los conceptos que suelenfundamentar la demarcación entre los términos "normal" y "anormal", así como las limitan tes y problemas prácticos inherentes a los métodos u tilizados en este proceso. En la presente revisión se analizarán dos enfoques conceptuales que a menudo se usan en la definición del término "normal". En el primero, dicho término es sinónimo de usual o frecuente, sin que necesariamente se asocie con ausenciade un estado mórbido. Lo "anormal", por el contrario, es sinónimo de lo infrecuente o poco usual. En otras palabras, "normales' son las características clínicas (o los valores de una medición) que se encuentren dentro de los límites de un espectro de características (o valores) que por su frecuencia son los esperados o usuales en una población de referencia. Este enfoque, de orientaciónfundamentalmente estadística, se denomina definición aislada (o univa99

n varón U meses sede 41 años consulta al médico debido a que desde hace seis ha sentido cada vez más cansado y apático. Es un paciente

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EPIDEM IOLOGlA

riada) de normalidad. puesto que el deslinde de lo usual o frecuente se hace tomando en cuenta sólo la distribución de los valores de la medición. sin referencia alguna alestado de bienestar. actual o futuro. de los individuos. Esta demarcación casi s iempre se basa en algún modele matemático teórico. como la distribución de Gauss , En el segundo enfoque. de orientación predominantemente médica. lo "normal" es sinónimo de sano, Es decir. se habla de normalidad cuando la característica clínica (o el valor de la prueba de laboratorio) se ajusta a una n orma o juiciode valor de lo que constituye el estar sano. s in que necesariamente sea lo usual. Este enfoque se denomina definición correlacionada (o multivariada) de normalidad. ya que asocia el intervalo de mediciones de una variable con a lgún atributo biológico , De esta manera, se dice que cierta característica clínica es "anormal" cuando corresponde a una manifestación de enfermedad (definida,según críterios biológicos). cuando predice mayor riesgo de padecer dicho padecimiento o cuando j ustifica la adminis tració n de determinada m edida terapéu tica, En resumen. lo "normal" como expresión estadística (definiCión aislada) representa lo usual o común. y no necesariamente el estado ideal de salud. mientras qu e lo "normal" como expr esión médica conlleva la connotación de b u en a salud (o deausencia de enfermedad) . lo cual es indepen dien te de la frecuencia con que ocurre esta condición ideal en una población y un m omento dados, A continuación se discutirán con mayor profundidad los orígenes y limitantes de cada uno de estos dos enfoques en la definición de la "normalidad",
CONCEPTO AISLADO DE NORMALIDAD

En este enfoque. la definición de lo normal se basa en un concepto...
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