El número pi es la constante que relaciona el perímetro de una circunferencia con la amplitud de su diámetro: Π = L/D.
Este no es un número exacto sino que es de los llamados irracionales, ya que tiene infinitas cifras decimales.
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Pi, como concepto, presente en Egipto |
Ya en la antigüedad, se insinuó que todos los círculos conservaban una estrecha dependencia entre el contorno y su radio pero tan sólo desde el siglo XVII la correlación se convirtió en un dígito y fue identificado conel nombre "Pi" (deperiphereia, denominación que los griegos daban al perímetro de un círculo).
Los números en el antiguo Egipto
Antes de responder a la pregunta de este artículo, deberíamos preguntarnos ¿Cómo eran sus matemáticas?, ¿Cómo expresaban los números? Ante esta pregunta hay que decir que los antiguos escribas egipcios no conocían los números decimales. Sólo utilizaban números enteros y fraccionarios. Además las fracciones eran unitarias (de numerador uno), excepto 2/3 y 3/4.
Número| 1 | 10 | 100 | 1.000 | 10.000 | 100.000 | 1.000.000 |
Jeroglífico | | | | | | | |
Los números fraccionarios se representaban colocando el signo del número y encima el signo de la boca abierta  correspondiente al signo D21 según la clasificación de Gardiner. Por ejemplo 1/10 lo representaban como .
Por tanto, de conocer π lo primero que debemos suponer es que lo habrían expresado como un número entero, fraccionario o como una suma o resta de fracciones. Pero no se ha encontradoningún documento que lo acredite. Sí se sabe que los escribas eran capaces de calcular áreas de círculos y volúmenes de cilindros. Cálculos que en la actualidad realizamos con el uso de π. Pero ellos los realizaban por métodos muy ingeniosos y precisos para sus fines, como veremos mas adelante, en los que no aparece π, al menos aparentemente. ¿Quiere decir esto que no lo conocían o que no lo utilizaban? La respuesta no es sencilla.
Ante todo, hay que decir, que las matemáticas las aplicaban a [continua]

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