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Australopithecus (del latín «australis», del sur, y del griego «πίθηκος» pithekos, mono; castellanizado, australopiteco) es un género extinto de primates homínidos. Vivió en África desde hace algo más de 4 millones de años hasta hace unos 2 millones de años, del Zancleaniense (Plioceno inferior) al Gelasiense (Pleistoceno inferior). La mayor novedad aportada por los australopitecos es que sedesplazaban de manera bípeda. El tamaño de su cerebro era similar al de los grandes simios actuales. Vivían en las zonas tropicales de África, alimentándose de frutas y hojas. Existe consenso en que los australopitecos jugaron un papel esencial en la evolución humana al ser una de las especies de este género que dio origen al género Homo en África hace unos 2 millones de años, el cual a su vez dioorigen a las especies Homo habilis, H. ergaster y eventualmente al humano moderno, H. sapiens sapiens.[1]
Australopithecus anamensis
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? Australopithecus anamensisRango fósil: Plioceno Inferior |

Extremidad distal del húmero derecho(Kanapoi, Kenya). |
Estado de conservación |
Extinto (fósil) |
Clasificación científica |
Reino: | Animalia |
Filo: |Chordata |
Clase: | Mammalia |
Orden: | Primates |
Familia: | Hominidae |
Género: | Australopithecus |
Especie: | A. anamensis |
Nombre binomial |
Australopithecus anamensis
Leakey et al, 1995 |
Australopithecus anamensis es una especie de homínido de 4,2 - 3,9 millones de años de antigüedad encontrada en Kenia y descrita en 1995 por Meave Leakey (segunda esposa de Richard, del clan delos Leakey). El nombre de esta especie proviene de la palabra Turkana "anam" que significa lago y fue elegida en razón de la proximidad de Kanapoi al lago Turkana
Características
Sus molares poseían esmalte grueso, por lo que se deduce que no comía solo hojas y frutos sino alimentos más duros. Vivió en un ambiente forestal, pero más abierto que el de sus supuestos antepasados, los Ardipithecusramidus, y se sabe que sí caminaba erguido. Presentaban un claro dimorfismo sexual en tamaño corporal. Es posible que formaran comunidades de varios machos emparentados, en las que cada uno agruparía un pequeño harén de hembras.
Aunque los dientes y una mandíbula presentan aun similitud con los simios, el fragmento de húmero es semejante al de los humanos y la parte de tibia encontrada en 1994 porKamoya Kimeu y el fémur de Asa Issie, son la más antigua evidencia del bipedismo erecto de los homínidos. Tim White[1] considera que los Australopithecus anamensis muestran una clara descendencia del género Ardipithecus: "Una forma evolucionó en otra", afirma.
Según algunos autores,[4] A. anamensis es el antepasado directo de Australopithecus afarensis (3,9 - 3 millones de años); se trataría deun claro ejemplo de anagénesis, es decir, de un cambio progresivo en vez de una bifurcación (cladogénesis).
Australopithecus afarensis
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? Australopithecus afarensisRango fósil: Plioceno Inferior - Superior |

"Lucy", reconstrucción en el Museo Nacional de Antropología de México. |
Estado de conservación |
Extinto (fósil) |
Clasificación científica |Reino: | Animalia |
Filo: | Chordata |
Clase: | Mammalia |
Orden: | Primates |
Familia: | Hominidae |
Género: | Australopithecus |
Especie: | A. afarensis |
Nombre binomial |
Australopithecus afarensis
Johanson; White & Coppens, 1978 |
Australopithecus afarensis es un homínido extinto de la subtribu Hominina que vivió entre los 3,9 y 3 millones de años antes del presente. Era decontextura delgada y grácil, y se cree que habitó sólo en África del este (Etiopía, Tanzania y Kenia). La mayoría de la comunidad científica acepta que puede ser uno de los ancestros del género Homo.
Características físicas
A. afarensis es, como todo Australopithecus, un primate bípedo erguido, pero diferente a nosotros en varios aspectos:
* Capacidad craneal bastante menor: 375 a 550 cm3....
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