Osos polares

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El futuro
¿Pueden los osos polares adaptarse a la vida en la tierra firme?
¿Podrán adaptarse los osos polares a una vida en tierra firme sin la presencia del hielo marino? Esta idea ha sidoingenuamente propuesta por algunos. Los osos polares con frecuencia alcanzan tamaños de más de 300 Kg. en las hembras y hasta 500 Kg. en los machos. En contraste, los osos pardos que viven en el Ártico,prácticamente al lado de los osos polares, raramente exceden los 200 Kg., lo cual refleja los escasos recursos alimenticios que proveen los ambientes terrestres en las altas latitudes. La idea de que unaespecie altamente especializada con más de 200.000 años de evolución pueda responder en décadas o, en el mejor de los casos, en siglos, a las pérdidas esperadas de su hábitat, es una visión extraña delproceso de la evolución. Cualquiera que sea el caso, el nicho de un oso terrestre en el Ártico ya está ocupado por el oso pardo, del cual el oso grizzly (Ursus arctos horribilis) es una subespecie.La predicción del futuro es una actividad precaria, pero es claro que el hábitat del hielo marino del oso polar está cambiando rápidamente. Las especies altamente especializadas son particularmentevulnerables a los efectos de la pérdida de sus hábitats. En resumen, los cambios esperados en los osos polares con respecto al calentamiento del clima incluyen:
¿Podemos predecir el futuro para los osospolares?
* Acceso reducido a las especies presa;
* Reducción en la condición corporal (salud);
* Menor supervivencia de cachorros;
* Menor tasa reproductiva;
* Aumento en laagresión intraespecífica;
* Aumento en el canibalismo;
* Menor supervivencia de los adultos;
* Tasas de movimiento alteradas;
* Cambios en las áreas de madrigueras;
* Cambiosen los límites de las poblaciones;
* Aumento en las interacciones con los humanos;
* Alteraciones en la composición de las presas;
* Reducción en el tamaño de la población.
Si...
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