Pensmiento laico

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El pensamiento laico

  

Laicidad es un concepto ambiguo. Adolece de una sola definición precisa y unívoca que nos permita usarlo sin aclaraciones, sin paréntesis. Además, como suele pasar con los conceptos de relevancia política, se trata de una idea histórica cuyo significado se ha moldeado en el tiempo. 'Yo soy una persona laica' o 'Esa no es una idea, digamos, del todo laica'son afirmaciones que exigen una puntualización: 'Claro está, siempre y cuando entendamos por persona o por idea laica lo siguiente...'. De lo contrario, si omitimos la explicación, no importa si por ingenuidad o por deliberada estrategia, sentamos las bases para la confusión y, con toda probabilidad, abrimos las puertas a una discusión divagante. Para comprobarlo, basta con pensar en algunos de losconceptos que suelen identificarse con la laicidad: secularización, irreligiosidad, anticlericalismo, ateísmo, agnosticismo,  relativismo moral, etcétera. O, en sentido contrario, en algunas de las ideas que el sentido común opone al concepto: religioso, creyente, clerical, dogmático, fanático, fundamentalista, integrista. Y, más allá de la precisión en el ejercicio de asociación de ideas, locierto es que, ante la falta de un significado exacto, los desacuerdos pueden crecer exponencialmente. Y eso no es irrelevante tratándose de nociones sensibles, relacionadas con las convicciones profundas de las personas. De ahí que sea oportuno y necesario intentar identificar un significado plausible de la noción de laicidad que, entre otras cosas, permita distinguirla de los conceptos con los que,por asociación o por oposición, suele confundirse. En este trabajo no pretendo sancionar categóricamente en qué consiste la laicidad –como idea o como proyecto institucional- porque, entre otras falencias, incurriría en una arbitrariedad analítica porque el significado de conceptos como éste debe ser objeto de revisiones permanentes. Simplemente, con la prudencia del caso, ofrezco algunascoordenadas provisorias que, recuperando la génesis de la idea y mirando hacia la realidad que pretende representar, pueden servirnos de referencia para reflexionar con rigor sobre un tema tan delicado. Lo que buscaré son los elementos definitorios mínimos necesarios para poder afirmar que una determinada idea o un determinado proyecto institucional pueden llamarse laicos.  IILa idea de laicidad nosremite originalmente a la diferenciación, por oposición, entre el clero y el pueblo, entendido éste último como el conjunto de los no-clérigos, es decir, precisamente, de los laicos. Desde esta perspectiva, con este primer significado, es lícito ubicar el nacimiento del concepto en los años de formación de la iglesia católica[i]. Pero esa primera acepción de la laicidad, que evoca con acierto laetimología griega del concepto (laos), pueblo, es demasiado débil: saber que laico es aquel que no pertenece al clero no nos dice gran cosa del significado político que, con el tiempo, adquiriría dicha noción. De hecho, en esta acepción primigenia, la palabra laicidad se refiere a un status social no una actitud intelectual ni una postura política[ii]: son laicos los individuos que no forman parte delclero; no las personas que piensan de una cierta manera ni las que defienden una cierta forma de relacionar a la religión con el gobierno. En este sentido, podemos afirmar que la aparición de la palabra, laico,  no coincide con el surgimiento del proyecto cultural y político que, desde los albores de la modernidad, sustenta la idea de la laicidad.  Fue hasta el siglo XIV cuando la laicidad comenzóa tener un significado moral y político bien determinado: el rechazo a la idea del dogma religioso –que, además, era patrimonio exclusivo de los intérpretes autorizados- y la batalla por separar el poder político del poder religioso. Las obras de autores como Dante, Guillermo de Ockam o Marsilio de Padúa[iii], ya ofrecen algunos puntillosos argumentos contra el funcionamiento jerárquico de la...
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