Percepcion del riesgo

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La percepción del riesgo en los procesos de urbanización del territorio[1]

Alexandra Vallejo*
Jorge Andrés Vélezo

“Sí las puertas de la percepción quedarán depuradas, todo se

habría de mostrar al hombre Cual es: infinito”

William Blake.

El Funcionamiento complejo de los sistemas terrestres, expresados en la ocurrencia de eventos naturales (inundaciones, sismos, deslizamiento,etc.) es el resultado de mecanismos de ajuste y autoorganización de nuestro planeta, estos mecanismos en su interacción generan interés para las ciencias sociales en cuanto a que existen grupos humanos que en su construcción de espacios para la vida ocupan zonas expuestas o propicias para la ocurrencia de fenómenos naturales. Así la regulación del sistema terrestre se convierte en desastre social.Ante ello, se iniciaron hace más de un cuarto de siglo investigaciones sobre riesgos naturales por geógrafos norteamericanos los cuales tenían en la mayoría de los casos un carácter aplicado al ordenamiento territorial, es decir, a evitar que la población ocupara zonas de alto riesgo[2] o de planear el desarrollo apartir de él. (Burton y Kates, 1964: 366/385).

La relación hombre-mediofundamental para la supervivencia de la especie humana a conllevado a que nos asentemos, y organicemos el territorio a partir de unos patrones culturales, históricos, económicos y políticos, pero olvidamos (en algunos casos) el espacio geográfico; más aún no percibimos que muchas de sus potencialidades pueden ser un riesgo, por ejemplo un río y su relación con las inundaciones. Cuando el poblador desconocelas dinámicas físicas de un río su percepción frente al riesgo de una posible inundación es baja, sobre todo si no ha ocurrido una inundación reciente lo que generaría un aumento de la percepción del riesgo que tenga el poblador. En este sentido los procesos de asentamiento y adaptación primaria al medio social y ambiental en la mayoría de los casos se hacen sin el reconocimiento previo de lasamenazas naturales a que el poblador se expondría limitando la capacidad de respuesta ante la presencia de un evento amenazador.

El crecimiento exponencial de la población y del área física de la ciudad de Cali en las ultimas décadas, ha sido resultado de la conjugación entre los problemas de violencia que vive el país (desplazados)[3] y los desastres sociales producto de las fuerzas de lanaturaleza (el tsunami de 1979 en la Costa Pacífica, el terremoto de Popayán en 1983, la erupción del volcán Nevado del Ruiz en 1985, el sismo de Murindo en 1992, el sismo de Páez en 1994 y en enero de este año el sismo del eje cafetero). Todos y cada uno de estos hechos llevaron a que Cali se convirtiera en la ciudad receptora de población con los consiguientes cambios en las dinámicas sociales,económicas y políticas. Aún así, Cali no esta preparada para un evento natural fuerte, lo cual no se contempla en su Plan de Ordenamiento Territorial, continúa pasando desapercibido el hecho que la ciudad es susceptible a sufrir fenómenos naturales como los que han asolado a otras regiones de nuestro país, es triste
decirlo pero si en estos momentos se registrase un evento natural de grandesproporciones dos millones de personas serían peligrosamente vulnerables a sus efectos.

Lo anterior lo centramos en dos frentes: primero, hay una tendencia a la amnesia social, fácilmente olvidamos hechos tan lamentables como los ya mencionados, pensamos de forma optimista que difícilmente volverán a ocurrir; por otro lado, se tiene una excesiva confianza o sobrevaloración de los instrumentos paramitigar la amenaza tales como diques, represas, construyéndose en el imaginario colectivo una falsa seguridad a lo cual se suma la negación del riesgo personal frases como “nunca me sucederá” evidencian la actitud de rechazo ante una lesión personal, subestimando así el riesgo, además, en diversos casos los habitantes de una población no tienen información precisa sobre el riesgo real que corren y su...
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