Percepcion

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ALTERIDADES, 1994
4 (8): Págs. 47-53
Sobre el concepto de percepción
LUZ MARÍA VARGAS MELGAREJO*
La naturaleza de la percepción
En las últimas décadas el estudio de la percepción ha
sido objeto de creciente interés dentro del campo de la
antropología, sin embargo, este interés ha dado lugar
a problemas conceptuales pues el término percepción
ha llegado a ser empleado indiscriminadamentepara
designar a otros aspectos que también tienen que ver
con el ámbito de la visión del mundo de los grupos
sociales, independientemente de que tales aspectos se
ubiquen fuera de los límites marcados por el concepto
de percepción. Es común observar en diversas publicaciones
que los aspectos calificados como percepción
corresponden más bien al plano de las actitudes,
los valores sociales olas creencias. Aun cuando
las fronteras se traslapan, existen diferencias teóricas
entre la percepción y otros aspectos analíticos que
hacen referencia a distintos niveles de apropiación
subjetiva de la realidad.
El reemplazo de este concepto por otros no es un
problema de serias consecuencias en la medida en que
el producto de la investigación presente conclusiones
muy generales sobre laaproximación que tienen los
actores sociales a los eventos de su cotidianeidad y
que dichas conclusiones no conduzcan a confusiones
interpretativas. Se vuelve un problema mayor cuando
el mal uso del concepto da lugar a sesgos analíticos
y cuando el resultado de la investigación se ubica dentro
del ámbito del desarrollo teórico-conceptual de las
ciencias. Uno de los problemas más graves sepresenta
cuando las diferencias observadas entre grupos sociales,
que corresponden fundamentalmente al plano
sociocultural, son confundidas con las diferencias
perceptuales que tienen un carácter biocultural; entonces
se corre el riesgo de generar inferencias erróneas
sobre la existencia de grupos sociales con capacidades
físicas menos o más evolucionadas, dando lugar a justificaciones“científicas” racistas, como ya ha ocurrido. 1
La percepción es biocultural porque, por un lado,
depende de los estímulos físicos2 y sensaciones3 involucrados
y, por otro lado, de la selección y organización
de dichos estímulos y sensaciones. Las experiencias
sensoriales se interpretan y adquieren significado
moldeadas por pautas culturales e ideológicas específicas
aprendidas desde la infancia.La selección y la
organización de las sensaciones están orientadas a
satisfacer las necesidades tanto individuales como colectivas
de los seres humanos, mediante la búsqueda
de estímulos útiles y de la exclusión de estímulos indeseables
en función de la supervivencia y la convivencia
social, a través de la capacidad para la producción
del pensamiento simbólico, que se conforma a
partir deestructuras culturales, ideológicas, sociales
e históricas que orientan la manera como los grupos
sociales se apropian del entorno.
La percepción depende de la ordenación, clasificación
y elaboración de sistemas de categorías con los
que se comparan los estímulos que el sujeto recibe,
pues conforman los referentes perceptuales a través
de los cuales se identifican las nuevas experienciassensoriales transformándolas en eventos reconocibles
y comprensibles dentro de la concepción colectiva
de la realidad. Es decir que, mediante referentes
** Centro de Información y Documentación Antropológica,
Universidad Autónoma Metropolitana-Iztapalapa/Departamento
de Atención a la Salud, Universidad Autónoma
Metropolitana-Xochimilco.
Sobre el concepto de percepción
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aprendidos, seconforman evidencias a partir de las
cuales las sensaciones adquieren significado al ser
interpretadas e identificadas como las características
de las cosas, de acuerdo con las sensaciones de objetos
o eventos conocidos con anterioridad. Este proceso
de formación de estructuras perceptuales se realiza a
través del aprendizaje mediante la socialización del
individuo en el grupo del que...
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